Vapaus äänestää - historia

Vapaus äänestää - historia


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Testit

Viidestoista tarkistus takaa, että äänioikeutta ei voida "kieltää tai lyhentää rodun, ihonvärin tai aikaisemman orjuuden vuoksi". Tästä huolimatta jälleenrakennuksen päätyttyä valtaosa afrikkalaisamerikkalaisista evättiin äänioikeudesta. Vuonna 1961 alle 10 prosenttia afrikkalaisamerikkalaisista rekisteröitiin äänestämään eteläisen 129 läänin alueella. Kongressi hyväksyi vuoden 1965 äänioikeuslain ja lopetti kaikki testit, jotka estivät afroamerikkalaisia ​​äänestämästä. Lakia jatkettiin vuosina 1970, 1975 ja sitten vielä 25 vuotta vuonna 1982.

.

.



Aikajana vuoden 1964 Freedom Summer Projectille

Freedom Summer oli kansalaisoikeusaktivistien väkivallaton yritys integroida Mississippin erillinen poliittinen järjestelmä vuonna 1964. Vapaaehtoisia rekrytoitiin ja koulutettiin auttamaan Mississippin afrikkalais-amerikkalaisia ​​asukkaita rekisteröitymään äänestämään, perustamaan uusi poliittinen puolue ja oppimaan historiasta ja politiikasta äskettäin perustetussa Vapauskoulut.

Ennen Freedom Summer Projectia kansalaisoikeusaktivistit olivat kohdanneet rajua väkivaltaa yrittäessään integroida Mississippin poliittisia instituutioita. Syksyllä 1963 opiskelijoiden väkivallaton koordinointikomitea (SNCC) auttoi paikallisia järjestäjiä järjestämään epävirallisen "Freedom Vote" -äänestyksen, joka osoitti mustien Mississippilaisten haluavan osallistua vaaliprosessiin.

Vapauden kesän suunnittelu alkoi myöhään vuonna 1963, kun opiskelijoiden väkivallaton koordinointikomitea (SNCC), liittovaltion järjestöjen neuvosto (COFO) ja rodullisen tasa -arvon kongressi (CORE) päättivät rekrytoida töihin useita satoja pohjoisia vapaaehtoisia, lähinnä valkoisia opiskelijoita. Mississippissä.

Vapauden kesän aikana mustia Mississippiläisiä ja vapaaehtoisia kohtasi poikkeuksellinen väkivalta, mukaan lukien murhat, pommitukset, sieppaukset ja kidutus. Nämä tapahtumat esiteltiin kansallisessa televisiossa, ja julkinen raivous auttoi Yhdysvaltain kongressia hyväksymään vuoden 1964 kansalaisoikeuslain ja vuoden 1965 äänioikeuslain.


Äänioikeudet Yhdysvaltojen historiassa

Äänioikeudet Yhdysvalloissa eivät ole aina olleet yhtä saatavilla. Afrikkalainen amerikkalaiset ja kaiken etniset naiset ovat taistelleet ja jatkavat taistelua, etenkin kovasti saadakseen äänensä kuuluviin.

Äänestäjien rekisteröintiajo vuoden 1973 Black Expo -tapahtumassa

Äänestys jätti suurelta osin Amerikan historian ulkopuolelle valkoiset miehet ja naiset, väristä riippumatta. Tämä äänestäjien rekisteröintitapahtuma järjestettiin Black Expo -tapahtumassa Chicagossa, Illinoisissa, vuonna 1973, vain kahdeksan vuotta vuoden 1965 äänioikeuslain hyväksymisen jälkeen.

Kuva John White/Yhdysvalloista Kansallisarkisto/Alamy Images

Äänioikeus ja sitä käyttävät henkilöt voivat muuttua jatkuvasti Yhdysvaltojen historian aikana. Vaikka osavaltiot ovat perinteisesti määritelleet äänestysvaatimukset, liittohallitus on toteuttanut useita toimenpiteitä, jotka ovat muuttaneet näitä vaatimuksia pyrkiäkseen lisäämään oikeudenmukaisuutta ja tasa -arvoa prosessissa. Tänään, jotta voit äänestää liittovaltion vaaleissa, sinun on oltava Yhdysvaltain kansalainen, joka on vähintään 18 -vuotias vaalipäivään mennessä, ja sen valtion asukas, jossa yksi äänestää. Nämä vaatimukset olivat kuitenkin aiemmin tiukempia.

Äänestys Amerikan vallankumouksen jälkeen

Amerikan vallankumouksen jälkeen uusi maa siirtyi Ison -Britannian hallinnon aikakaudesta oman hallituksensa kehittämiseen. Konföderaation artiklojen epäonnistumisen jälkeen maa hyväksyi Yhdysvaltain perustuslain vuonna 1787. Perustuslain 1 artikla antaa osavaltioiden lainsäätäjille valtuudet valvoa liittovaltion vaaleja. Äänioikeus tai äänioikeus myönnettiin yksinomaan valkoisille, maanomistajille. Koska he olivat tasavallan niin alkuvaiheessa, perustajat uskoivat, että näiden miesten taloudelliset siteet maahan olivat arvokkaita.

Kasvava määrä miehiä alkoi kuitenkin puolustaa äänioikeuden laajentamista 1800 -luvun alussa. Kauden jälkeen, jolta puuttui poliittisia puolueita tai äänestäjien valintoja, 1820-luvulla palasi kahden puolueen poliittinen järjestelmä ja uusi kiinnostus äänioikeuteen. Valkoiset miehet jatkoivat siirtymistä länteen löytääkseen käytettävissä olevaa maata, mutta monet eivät pitäneet sitä, että omistamisen pitäisi olla äänestysvaatimus. Monet valtiot poistivat tämän vaatimuksen ja avasivat oven valkoisille miehille.

Äänestys sisällissodan jälkeen

Vaikka maassa juhlittiin kaikkien taloudellisten tasojen valkoisten miesten äänioikeuksien laajentamista, äänestäjiltä puuttui edelleen monimuotoisuutta. Sukupuolen ja rodun poissulkeminen rajoitti edelleen monien Yhdysvalloissa asuvien kansalaisten mahdollisuutta käyttää äänioikeutta. Amerikan sisällissodan päätyttyä 1860 -luvulla radikaalit republikaanit hallitsivat kongressia. Nämä miehet olivat pääasiassa valkoisia pohjoismaalaisia, jotka halusivat rajoittaa eteläisen poliittista valtaa sen kapinan jälkeen Yhdysvaltain liittohallitusta vastaan. 13. tarkistuksen seurauksena suuri osa etelässä asuvista afrikkalaisamerikkalaisista vapautui orjuudesta monien pohjoisessa asuvien lisäksi. Radikaalit republikaanit pitivät tätä mahdollisuutena paitsi auttaa omaa asiaaan, mutta myös laajentaa äänioikeus koskemaan afroamerikkalaisia ​​miehiä. Vuonna 1870 ratifioitiin Yhdysvaltojen perustuslain 15. muutos, jossa todettiin, että "Yhdysvallat tai mikään valtio ei saa kieltää tai rajoittaa Yhdysvaltojen kansalaisten äänioikeutta rodun, ihonvärin tai orjuuden ehto. "

15. muutoksen ratifiointi, joka vahvisti afrikkalaisamerikkalaisten miesten äänioikeuden, seurasi 14. tarkistusta, joka luokitteli kaikki Yhdysvalloissa syntyneet kansalaisiksi. 14. muutos myönsi myös "yhdenvertaisen lainsäädännön suojan" kaikille kansalaisille. Vaikka tämä muutos tuli kansalaisuuden perustaksi, yhdessä vuoden 1924 Intian kansalaislain kanssa (tämä mahdollisti intiaanien äänestyksen, mutta ei pannut täytäntöön oikeutta, kestää vielä 40 vuotta, ennen kuin kaikki Yhdysvaltojen osavaltiot myöntävät täysi äänioikeus alkuperäiskansoille), se mainitaan myös enemmän kuin mikään muu oikeudenkäynnissä. 14. muutos olisi myös keskellä kansalaisoikeusliikettä, joka yritti torjua afrikkalaisamerikkalaisten kohtaamaa syrjintää lähes vuosisadan sen hyväksymisen jälkeen.

Afrikkalaisamerikkalaiset kohtasivat korkeimman oikeuden haasteet (Plessy vastaan ​​Ferguson, 1896), joka hyväksyi rotujen erottamisen sekä äänestyspaikkojen haasteet. Se, että joutui maksamaan äänestysveron ja läpäisemään lukutaidotestin, olivat vain muutamia esimerkkejä laillistetusta valtion syrjinnästä, jonka afrikkalaisamerikkalaiset kohtasivat yrittäessään käyttää äänioikeuttaan. Monet joutuivat myös uhkaamaan väkivaltaa, lynkkausta ja muita pelottelutaktiikoita. Vasta 1960 -luvulla liittohallitus suojeli tehokkaammin heidän äänioikeuttaan. Useiden puheiden, istuntojen ja marssien jälkeen Selmassa, Alabamassa ja muissa eteläisen kaupungin kaupungeissa 24. muutos ja mdash, joka kumosi äänestysverot, ja vuoden 1965 äänioikeuslaki suojeli äänioikeutta afroamerikkalaisille ja muille. Vuoden 2013 tapauksessa Shelby County vastaan ​​Holder , Korkein oikeus heikensi äänioikeuslakia. Tuomioistuin kumosi lain osan, jonka mukaan valtiot, joilla on ollut rotuun perustuvaa äänestäjien syrjintää, saivat liittovaltion hyväksynnän ennen vaalisääntöjen muuttamista.

Fight for Women & rsquos äänioikeus

Naiset olivat tärkeitä lakkautusliikkeen kannattajia 1800-luvun puolivälissä, koska he näkivät rinnakkaisuuksia oman eriarvoisuutensa kanssa. Naisten ja rsquos -oikeuksien liike kehittyi noin 1840 -luvulla naisten, kuten Elizabeth Cady Stantonin ja Lucretia Mottin, johdolla. Seneca Fallsin yleissopimuksessa vuonna 1848 he esittelivät tunnelmajulistuksen ja rdquon, joka sisälsi itsenäisyysjulistuksen tarkistuksen, jonka mukaan miehet ja naiset on luotu tasa -arvoisiksi. tulevat kampanjoijat.

Wyoming oli ensimmäinen valtio, joka antoi naisille äänioikeuden vuonna 1869, mutta vasta vuonna 1920 valkoiset naiset saivat äänioikeuden koko maassa. Afrikkalaisamerikkalaiset naiset kohtasivat äänestyksen esteitä monta vuotta 19. tarkistuksen jälkeen. Progressiivinen liike ja rsquos -uudistukset sekä naiset ja rsquot työskentelevät teollisuudessa ensimmäisen maailmansodan aikana auttoivat tuen saamisessa. National American Woman Suffrage Association & rsquos jatkuvat mielenosoitukset, kampanjat ja marssit saivat vihdoin tuen näkyviltä poliitikkoilta, kuten presidentti Woodrow Wilsonilta sodan jälkeen. Se oli katalysaattori, joka sai enemmän naisia ​​osallistumaan politiikkaan ja hallitukseen.

26. tarkistuksen ratifiointi vuonna 1971 alensi äänioikeuden 18 vuoteen ja ulotti äänioikeuden koskemaan enemmän nuoria aikuisia.

Äänestys jätti suurelta osin Amerikan historian ulkopuolelle valkoiset miehet ja naiset, väristä riippumatta. Tämä äänestäjien rekisteröintitapahtuma järjestettiin Black Expo -tapahtumassa Chicagossa, Illinoisissa, vuonna 1973, vain kahdeksan vuotta vuoden 1965 äänioikeuslain hyväksymisen jälkeen.


Vapauden koulujen historian tutkiminen

1960 -luvun vapauskoulut olivat osa pitkää pyrkimystä vapauttaa ihmiset sorrosta käyttämällä kansanopetuksen työkalua, mukaan lukien salaiset koulut 1800- ja 1800 -luvuilla orjuutettujen afrikkalaisten työkoulujen aikana 1900 -luvun alussa ja kansalaiskoulut. Septima Clark ja muut 1950 -luvulla.

Vapauskoulut 1960 -luvulla kehitettiin ensimmäisen kerran opiskelijoiden väkivallattomasta koordinointikomiteasta (SNCC) vuoden 1964 Freedom Summerin aikana Mississippissä. Niiden tarkoituksena oli torjua ”osavaltiokoulutus”, jonka niin monet afroamerikkalaiset ja köyhät valkoiset saivat. Osallistujat saivat lukemisen, kirjoittamisen, laskennan, historian ja kansalaistiedon kautta kuuden viikon kesäohjelman aikana progressiivisen opetussuunnitelman, jonka tarkoituksena oli valmistaa äänioikeutettuja afrikkalaisia ​​amerikkalaisia ​​tulemaan aktiivisiksi poliittisiksi toimijoiksi omassa puolestaan ​​(äänestäjinä, vaaleilla valittuina virkamiehinä, järjestäjinä, jne.). Lähes 40 vapauskoulua perustettiin palvelemaan lähes 2500 oppilasta, mukaan lukien vanhemmat ja isovanhemmat.

Vapauskoulujen tutkiminen antaa nykypäivän opiskelijoille ja opettajille mahdollisuuden tutkia julkisen koulutuksen tarkoitusta ja mahdollisuuksia nykyään.

Vapauskoulujen tutkimuksen tulisi tapahtua pitkän vapauden, äänioikeuksien ja laadukkaan koulutuksen taistelussa Yhdysvalloissa kokonaisuudessaan.

Tämä oppitunti käyttää ensisijaisia ​​asiakirjoja palapelimuodossa esittelemään Vapauskoulujen historiaa ja filosofiaa. Lukemien avulla opiskelijat voivat ottaa historioitsijoiden roolin ja käydä läpi perusasiakirjoja vuoden 1964 Mississippi Freedom Schools -asiakirjoista, jotka ovat toimittaneet Education & amp Democracy, Civil Rights Movement Veterans ja University of Southern Mississippi Digital Collections.

Opiskelijat huomaavat, että Freedom Schoolin opetussuunnitelma on suunniteltu herättämään huomio päivittäiseen sortoon ja muotoiltu palvelemaan vapautustaistelua. Esimerkiksi oppitunnin ”Aineelliset asiat ja sielut” tarkoitukset olivat:

Kehittää näkemyksiä puhtaan materialismin puutteista ja

Kehittää joitakin peruskäsitteitä uudesta yhteiskunnasta.

Freedom Schoolin oppilaiden kirjoitus osoittaa heidän poliittisen analyysinsa hienostuneisuuden nuorena. Esimerkiksi sanomalehdessä Palmerin Crossing Freedom News, 11-vuotias R.M.C. kirjoittaa [sic],

Tykkään käydä Freedom Schoolissa. Sinäkin haluaisit sen. Jos haluat tulla ja sinulla ei ole tietä, kerro siitä meille. Mielestäni meillä kaikilla pitäisi olla samat oikeudet. Me neekerit on lyöty, mutta emme koskaan käänny takaisin, ennen kuin saamme sen, mikä kuuluu meille. Haluamme vain sen, mikä kuuluu meille. Emme halua mitään muuta. Mielestäni meillä, neekereillä, pitäisi olla oikeus äänestää oikeudenmukaisuuden, yhtäläisten oikeuksien, vapauden ja työpaikkojen puolesta, tarvitsemme parempia kirjoja luettavaksi. Ylhäällä ja täällä myymälöissä meidän on maksettava veroa. Se on itkuhäpeä. Jumala katsoo nyt ihmisiä halveksivasti. Yritämme piilottaa asioita ihmisiltä, ​​mutta emme voi salata asioita Jumalalta. Me maksamme veroa. Mielestäni meillä pitäisi olla äänioikeus. Kaikki värilliset miehemme saavat pahoinpitelyn ja joutuvat vankilaan. Tämä on mielestäni epäoikeudenmukaista, eikö niin?

Oppitunti on kyselypohjainen, käytännönläheinen ja houkuttelee oppilaita kriittiseen pohdintaan. Siksi oppilaat oppivat Freedom -kouluista paitsi lukemista myös oppimalla pedagogiikkaa.

Arvosana: Lukio

Vaadittu aika: Yksi tai useampi luokkajakso

Materiaalit

Asiantuntijaryhmän keskustelukysymykset. Tee tarpeeksi kopioita jokaiselle asiantuntijaryhmän opiskelijalle.

Asiantuntijaryhmän ensisijaiset asiakirjapaketit. Tee jokaisesta paketista yksi yksipuolinen kopio.


Mississippin Freedom Democratic Party -ehdokas. Katso alkuperäinen lähdeasiakirja: WHI 97928

Mississippi. Yhdessä Fannie Lou Hammerin, Annie Devinen ja Aaron Henryn kanssa hän auttoi perustamaan Mississippin vapauden demokraattisen puolueen. Katso alkuperäinen lähdeasiakirja: WHI 97167

SNCC karttoi voimakkaiden johtajien käsitettä. Se teki kaikki tärkeät päätöksensä ryhmänä ja käsitteli Vapauden kesän ruohonjuuritason liikkeenä ihmisille, jotka nousivat ottamaan haltuunsa oman kohtalonsa. Yli 500 henkilöä työskenteli projektissa kokopäiväisesti kesän 1964 aikana. Kourallinen avainrooleja olivat:

Robert Moses Hän ehdotti Freedom Summer -ideaa SNCC- ja COFO -johtajille syksyllä 1963 ja hänet valittiin ohjaamaan sitä vuoden 1964 alussa. Mooseksen voidaan sanoa johtaneen Freedom Summeria enemmän kuin kukaan muu. Dave Dennis Aiempien istumapaikkojen ja vapausmatkojen veteraani, hän oli COREn operaatioiden johtaja Mississippissä ja Louisiana ja COFO: n apulaisjohtaja. Hän johti COREn osallistumista Freedom Summeriin ja Bob Mosesin johdolla koko projektia. Julian Bond ja Mary King He johtivat SNCC: n viestintäosastoa varmistaen, että kansallinen media oli käytettävissä tapahtumien kuvaamiseen ja että projektihenkilöstö pysyi ajan tasalla jatkuvista vaaroista. Lawrence Guyot (1939-2012) Hän oli Mississippin vapauden demokraattisen puolueen (MFDP) liikkeellepaneva voima. Fannie Lou Hamer (1917-1977) Hän oli MFDP: n johtaja, joka haastoi valkoisen ylivallan valtuuskunnan DNC: hen, osallistui kongressiin Freedom Electionissa marraskuussa ja auttoi johtamaan sitä seuranneen kongressin haasteen. Miljoonat ihmiset näkivät hänen intohimoisen vetoomuksensa äänioikeuksista DNC: ssä ja esittivät Freedom Summerin monille katsojille. Annie Devine (1912-2000) ja Victoria Gray (1926-2006) He olivat MFDP: n johtajia, jotka haastoivat valkoisen ylivallan valtuuskunnan DNC: hen, osallistuivat kongressiin Freedom Electionissa marraskuussa ja auttoivat johtamaan seuranneen kongressin haasteen se.


IV. Suojaus- ja huoltovirastot

Vapailla ja oikeudenmukaisilla vaaleilla on ratkaiseva rooli äänioikeuden turvaamisessa. Kansainväliset ja alueelliset hallitusten ryhmät yhdessä kansalaisjärjestöjen kanssa työskentelevät ympäri maailmaa tarkkaillakseen ja valvoakseen vaaliprosesseihin liittyviä ihmisoikeuksia. Useissa kansainvälisissä ja alueellisissa asiakirjoissa on esitetty vaalien kansainväliset standardit.

YK ja#8211 Ihmisoikeuskomitea, joka on YK: n nimittämä ihmisoikeusasiantuntijoiden ryhmä, esitteli kansainväliset vaalistandardit vuonna 1996 yleisessä kommentissaan ICCPR: n 25 artiklasta. Komitean mukaan 25 artiklan ja#8217: n toimeksiantoja olisi tarkasteltava seuraavien seikkojen valossa:
Suojaa jokaisen kansalaisen oikeus osallistua julkisten asioiden hoitamiseen, äänioikeus ja tulla valituksi.
Kansojen itsemääräämisoikeus.
Jokaisen kansalaisen oikeuksien turvaaminen.
Äänestysrajoitusten on perustuttava objektiivisiin ja kohtuullisiin kriteereihin
Perustuslaissa ja muissa laeissa olisi määrättävä toimivallan jakamisesta ja keinoista, joilla yksittäiset kansalaiset käyttävät oikeuttaan osallistua julkisten asioiden hoitamiseen.
Poliittista osallistumista tuetaan sananvapauden, kokoontumis- ja yhdistymisvapauden varmistamisella.
Äänioikeus vaaleissa ja kansanäänestyksissä on säädettävä lailla.
Hallituksen olisi toteutettava myönteisiä toimenpiteitä sellaisten erityisongelmien, kuten lukutaidottomuuden, kielimuurien, köyhyyden tai liikkumisvapauden esteiden voittamiseksi, jotka estävät äänioikeutettuja käyttämästä oikeuksiaan tehokkaasti.
Äänioikeutetuilla on vapaa valinta ehdokkaista.
Nimityspäivämääriä, palkkioita tai talletuksia koskevien ehtojen olisi oltava kohtuulliset eivätkä syrjivät.
Vaalit on järjestettävä oikeudenmukaisesti ja vapaasti määräajoin lakien puitteissa, jotka takaavat äänioikeuden tehokkaan käytön.

YK harjoittaa vaalitarkkailutoimintaa ympäri maailmaa, pääasiassa hauraissa demokratioissa sodanjälkeisessä ja kansakunnan rakentamisessa. Esimerkiksi YK ja ETYJ olivat vahvasti mukana vaalitarkkailussa Bosniassa ja Hertsegovinassa, missä he kouluttivat vaalitarkkailijoita ja tarjosivat poliisin tukea vaalipäivänä. YK: n seurantatoimet riippuvat kansallisesta kontekstista ilmeisistä tarpeista, mutta ne voivat sisältää kaikki seuraavat:
vaalien valmistelut ja kampanja-aika
vaalilaitokselle
rekisteröinti
äänestäjien koulutus ja tiedotus
Media
äänestys
määrä
tulokset ja seuranta.


Amerikan osavaltioiden järjestö – OAS, mukaan lukien sen demokratian edistämisen yksikkö (UPD), edistää poliittista osallistumista, äänestämistä ja demokratiaa Amerikassa. OAS suorittaa vaalivalvontaansa vaalitarkkailuvaltuuskuntien (EOM) välityksellä. Kansalliset hallitukset kutsuvat usein vaalitarkkailuvaltuuskuntia, koska UPD: llä on ainutlaatuinen kokemus ja arvostus vaalien seurannassa.

OAS tarjoaa myös teknistä apua jäsenvaltioille, jotka yrittävät ratkaista vaaliprosessien järjestämiseen ja hallintaan liittyviä ongelmia. Tällä alalla niiden tavoitteena on auttaa jäsenvaltioita tekemään kansallisista vaalielimistä tehokkaampia, laillisia, arvostetuimpia ja vakaampia. OAS antaa hallintoon ja demokratiaan liittyviä tietoja asianomaisille osapuolille verkkosivujensa, uutiskirjeiden, konferenssien, seminaarien ja työpajojen kautta.

Euroopan turvallisuus- ja yhteistyöjärjestö – Etyjiin kuuluu viisikymmentäviisi jäsenvaltiota Euroopasta, Keski-Aasiasta ja Pohjois-Amerikasta, ja sillä on demokraattisten instituutioiden ja ihmisoikeuksien toimisto (ODIHR). ODIHR lähettää vaalitarkkailutehtäviä osallistuviin jäsenvaltioihin. Tätä varten ODIHR: n asiantuntijaryhmät valvovat vaaliprosessia alusta loppuun – vuonna 2000, ODHIR seurasi 15 vaalia osallistujamaissa. Seurannan päätyttyä ODIHR esittää raportin havainnoistaan ​​ja antaa teknistä apua raporttiin sisältyvien suositusten täytäntöönpanossa.

Euroopan unioni – Viime vuosina Euroopan unionin vaalitehtävät ovat lisääntyneet joko yhteisen ulko- ja turvallisuuspolitiikan suojeluksessa tai sen kehitysyhteistyöohjelmien puitteissa. Usein EU on työskennellyt yhteistyössä Etyjin tai YK: n kanssa. Viimeisten kolmen vuoden aikana lähetystyöt on lähetetty 15 maahan ympäri maailmaa Zimbabwesta Peruun Kambodžaan.


Vapaus äänestää - historia

ÄÄNESTÄ TAI KUOLE
(Runo, joka muistaa äänioikeuslain 1865-1965)

Äänestä tai kuole on aina taistelunhuutoni.
Itken orjia, jotka ovat kauan sitten poissa
Se ei ollut äänestys, mutta he halusivat vapautta
Ja he itkivät ja lauloivat tämän surullisen laulun.
Heräsin tänä aamuna mun kanssa
Mieli pysyi vapaudessa
Heräsin tänä aamuna mun kanssa
Mieli pysyi vapaudessa
Hallelue, Hallelue, Halleluja

Äänestä tai kuole.

Äänestä tai kuole oli Mary Ann Caryn taistelunhuuto
Hän oli lakimies D.C.
Vuosi oli 1880
Hän taisteli naisen äänioikeuden puolesta
Hän kysyi Hiram Revelsiltä, ​​voitko äänestää, miksi minä en voi?
Äänestä tai kuole oli aina Mary Annin taistelunhuuto.
Äänestä tai kuole.

Äänestä tai kuole oli Aaron Henryn taisteluhuuto
Hän osallistui taisteluun varhain.
Hän oli apteekki ja Clarksdale, Mississippi oli hänen kotinsa,
He panivat hänet vankilaan ja hakivat hänet
Ja sai hänet ajamaan roska -auton takana.
He yrittivät riistää häneltä ihmisarvon ja
Hän kertoi heille, että kun hän sai äänestyksen,
Olemme kaikki vapaita.
Äänestä tai kuole!

Äänestä tai kuole oli Malcolm X: n taisteluhuuto
Hän kysyi LBJ: ltä epäselvästi, mikä se on
Äänestyslippu tai luoti.
Äänestä tai kuole!

Äänestä tai kuole oli Hartmon Turnbowin taistelunhuuto
Hän asui Mississippin kaupungissa Holmesin läänissä
He laittoivat luodinreikiä hänen etuovestaan
Ja he sytyttivät hänen talonsa tuleen, koska
Hän sanoi äänestävänsä syksyllä
Koska vapaus oli hänen toiveensa.
Äänestä tai kuole!

Äänestä tai kuole oli Diann Nashin taisteluhuuto
Hän taisteli oikeuksien puolesta Nashvillessä, Tennesseessä.
Hän meni vankilaan ympäri maata
Hän otti paljon nuoria kädestä
Ja sanoi, että jos äänestät, se vapauttaa meidät.
Äänestä tai kuole!

Äänestys tai kuolema oli pastori J. D. Storyn taisteluhuuto.
Vuonna 1962 hän otti erittäin rohkean kannan
Ja hän antoi maailmalle tietää, ettei hän ollut pelkuri
Mutta jumalaapelkäävä mies
Hän sanoi, että "kirkon ovet ovat (sic) auki"
Ja hän ei osoittanut pelkoa, koska
Äänestys hänelle oli tärkeä ja tärkeä.
Äänestä tai kuole!

Äänestä tai kuole oli Larry Rubinin taistelunhuuto.
Hän tuli Mississippiin, koska hänellä oli unelma
Mutta he lukitsivat hänet Holly Springsiin.
Kun hän meni oikeuteen, hän otti kantaa
Ja kertoi tuomarille, jos voit äänestää, niin miksi ei jokainen mies.
Äänestä tai kuole!

Äänestä tai kuole oli Sam Blockin taisteluhuuto
Kun hän meni Greenwoodiin, he löivät hänet ja heittivät hänet vankilaan.
He sanoivat hänen asianajajalleen, ettei takuita ole
Hän jäi vankilaan ja pysyi paikallaan
Ja hän käänsi Greenwoodin ylösalaisin.
Äänestä tai kuole!

Äänestä tai kuole oli Jimmy Travisin taistelunhuuto.
Greenwoodissa ollessaan häntä ammuttiin päähän
Klan luuli hänen kuolleen.
He olivat yllättyneitä siitä, että hän selvisi hengissä ja kun hän heräsi
Hän sanoi erittäin kovalla äänellä
Pääni on verinen mutta mutkaton
Äänestä tai kuole!

Äänestä tai kuole oli Arnell Ponderin taisteluhuuto
He melkein tappoivat hänet Winonan vankilassa
Hän käski Euvesteria pitämään päänsä korkealla
Koska kun he pääsivät ulos
Hän äänestäisi tai kuolee.

Äänestä tai kuole oli rouva Fannie Lou Hamerin taisteluhuuto
He tekivät hänelle palveluksen, kun hän potkaistiin maasta
Hän meni Rulevilleen ja otti asemansa.
Hän kertoi maailmalle voimalla ja ylpeydellä
Että hän oli sairas ja väsynyt olemaan sairas ja väsynyt
He löivät hänet Winonan vankilassa
Kun hän tuli ulos, hän oli vahva, mutta kiltti
Ja hän laulaisi aina tätä pientä valoni.

Tämä pieni valoni
Annan sen loistaa
Tämä pieni valoni
Annan sen loistaa, antaa sen loistaa, antaa sen loistaa, antaa sen loistaa.

Äänestä tai kuole!

Tekijänoikeus ja kopioi Margaret Block, kaikki oikeudet pidätetään.

JOS ET ÄÄNE, ÄLÄ itke

Jos et äänestä, älä itke
Sanoimme sinulle ennen äänestämistä tai kuolemaa.

Kun asiat muuttuvat todella huonoiksi ja joudut kävelemään
Koska et voi ostaa kaasua ja kävelemisesi ei ole enää pelkkää ja vauhdikasta,
No, kävele veli, sillä jos et äänestä, älä itke.

Kun menet kauppaan ja hinnat ovat menneet katon läpi ja osuneet taivaaseen,
Ja sinä kävelet ja valitat ja kerrot kaikille
että nämä hinnat ovat liian korkeita
Ja et tiedä mitä aiot ostaa,
Jos et äänestä, älä itke.

Jos löydät itsesi kiven ja kovan paikan väliltä
Ja et voi maksaa asuntolainaasi ja joutua pienentämään pieneen tilaan
Ja sinusta tuntuu inhottavalta ja häpeälliseltä etkä voi pitää kyyneleitä silmästäsi,
Jos et äänestä, älä itke.

Jos sinut lomautetaan työstäsi ja asiat ovat jo vaikeita
Ja tiedät, että he lähettivät työsi toiseen maahan
Ja kaikki mitä voit tehdä, on nostaa kädet ja kysyä Jumalalta miksi?
Jos et äänestä, älä itke.

Jos sairastut todella etkä voi mennä lääkäriin, koska et voi maksaa laskua
Puhumattakaan kalliiden pillereiden ostamisesta,
Ja sinusta tuntuu, että kuolet,
Jos et äänestä, älä itke.

Jos menet kouluun ja noudatat kaikkia sääntöjä
Mutta et voi saada apurahaa tai opintolainaa ja pakata laukut ja palata kotiin
Ja olet kaikki vihainen ja järkyttynyt ja kerro äidillesi, että maailma vain ohittaa sinut,
Jos et äänestä, älä itke.

Jos kadotat ruokaleimat ja osan kahdeksan
Ja soitat työntekijällesi asian selvittämiseksi
Ja hän kertoo, että John McCain leikkasi etujasi eikä kertonut miksi
Ja sinä huokaisit raskaasti,
Jos et äänestä, älä itke.
Sanoimme jo, että äänestä tai kuole.

Tekijänoikeus ja kopioi Margaret Block, kaikki oikeudet pidätetään.

OIKEUS JA JIVE
(Amerikan oikeuden historian runo)

Oikeus ei ollut Amerikan suunnitelmassa, kun he ottivat Intian kansakunnan maan,
Kuten Arapahoe, Apache, Cherokee, Choctaw, Navajo ja monet muut.
Oliko se oikeudenmukainen suunnitelma, kun karkotit heidät eristyneelle maalle
Ja sait heidät isorokolla ja nokkosihottumalla, tiesit vain, että he eivät selviä
Näitä vääryyksiä ei voi koskaan perustella,
Kutsut sitä oikeudenmukaisuudeksi, mutta se on vain toinen sana Jivelle.

Missä oli oikeus, kun orjuutta oli runsaasti,
Ehkä hän auttoi Vanhaa Mestaria pitämään Swobon nenän maassa.
He ottivat pois hänen lapsensa, kulttuurinsa, kielensä ja identiteettinsä
mutta he eivät voineet ottaa hänen arvokkuuttaan.
Rouva oikeus, et voi piiloutua, syytetään sinua kansanmurhasta.
Kutsut sitä oikeudenmukaisuudeksi, mutta se on vain toinen sana Jivelle.

Oikeutta ei ollut missään, kun kaikki lynkkaukset laskivat.
Klan kiristi meidät ylös eikä yrittänyt piiloutua
Koska he tiesivät, että oikeus ei ollut puolellamme,
Kun Billie Holliday lauloi "Strange Fruit", hän lauloi poppelipuusta riippuvaista ruumiista.
Hän olisi voinut laulaa sinusta tai minusta.
Hän tiesi, ettei oikeudenmukaisuus koskaan johda,
Kutsut sitä oikeudeksi, mutta Billie kutsui sitä Jiveksi.

Oikeuteen liittyy dollarimerkki, vaikka oikeuden pitäisi olla sokea.
En voi ostaa Justiceia ja maksaa vuokraani. Teen minimipalkkaa ilman etuja.
Minusta tuntuu, että oikeus on vain rikkaille.
Jos sinulla ei ole rahaa, oikeus kielletään.
Kutsut sitä oikeudenmukaisuudeksi, mutta se on vain toinen sana Jivelle.

Jos Justice on todella värisokea, niin miksi niin monet mustat ja ruskeat veljet tekevät aikaa?
Lukitset heidät joihinkin kotitekoisiin faktoihin, mutta se oli aina hyökkäyssuunnitelmasi.
Langston Hughes sanoi kerran, että oikeudenmukaisuus on sokea jumalatar, jolle me mustat olemme viisaita,
Hänen side peittää kaksi mätänevää haavaumaa, jotka joskus olivat silmät.
Kutsut sitä oikeudeksi, mutta Langston kutsui sitä Jiveksi.

Madame Justice on varmasti todella väsynyt.
Hän sallii poliisien tehdä mustia profiileja,
he katsovat meitä ja pysäyttävät meidät ilman hyvää syytä.
Meistä tuntuu istuvan ankkoja metsästyskauden aikana.
Oikeuden on aika olla puolellamme.
Kutsut sitä oikeudenmukaisuudeksi, mutta se on vain toinen sana Jivelle.

Arvoisa puhemies, jos oikeus oli todella ehjä, miksi loitte isänmaallisen lain?
Kotimaan turvallisuus on naamioitu epäoikeudenmukaisuus
Mutta herra Bush, toisin kuin oikeus, emme ole sokeita. Meillä kaikilla on silmät.
Kutsut sitä oikeudenmukaisuudeksi, mutta se on vain toinen sana Jivelle.

Nyt rouva Bush, oikeuden oli täytynyt olla kuuro, mykkä ja sokea
kun autoit luomaan No Child Left Behind.
Olet valmistamassa lapsia suurelle syksylle.
Rouva Bush, epäoikeudenmukaisuus yhdelle on epäoikeudenmukaisuus kaikille.
Oikeuden pitäisi olla lasten puolella.
Kutsut sitä oikeudenmukaisuudeksi, mutta jopa lapset tietävät, että se on Jive.

Missä oli oikeus, kun Katrina kaatui?
Ehkä hän piiloutui FEMA -johtajan, epäpätevän Michael Brownin kanssa.
Ihmiset Superdome lähetti rukouksen toivossa FEMA
olisi pian siellä, mutta Bush ja Brown eivät todellakaan välittäneet.
He toivoivat, että he kaikki olivat vain leijuneet pois, kun he suunnittelivat ja
valehteli ja aiheutti anteeksiantamattoman viiveen, mutta joku sanoi sen kerran
Oikeuden viivästyminen on oikeuden epäämistä.

Kutsut sitä oikeudenmukaisuudeksi, mutta me kaikki voimme tunnistaa Jiven.

Tekijänoikeus ja kopioi Margaret Block, kaikki oikeudet pidätetään.

NUORILLE MUSTAILLE VELJILLEI

Sinusta tulee erinomainen musta mies
Jos sinulla on tavoitteita, unelmia ja yleissuunnitelma.

Pysy koulussa ja älä eksy
Saatat olla kuin tohtori Montrell Green
Ja tule jonain päivänä valvojaksi.
Hän on mies, jolla oli tavoitteita, unelmia ja yleissuunnitelma
Ja nyt hän on erinomainen musta mies.

Älä myy huumeita ja seurustele roistojen kanssa.
Hyvä koulutus ainoalla tavalla.
Te ette ole kaikki jengihirviöitä, kuten media esittää.
Olet nuori, lahjakas, komea ja musta.
Olet "A" -opiskelija, mutta he eivät koskaan kerro sitä.
Sinulla on tavoitteita, unelmia ja yleissuunnitelma
Ja sinusta tulee erinomainen musta mies.

Älä vihaa naisia ​​ja kutsu heitä B: ksi ja W: ksi,
Kunnioita kaikkia naisia, etenkin äitiäsi
Hän on jumalaa pelkäävä nainen, jolla oli aina suunnitelma.
Hän on syy siihen, miksi olet erinomainen nuori mies.
Ole positiivinen roolimalli kaikille veljille ja mdashille
Pyydä heitä lopettamaan huumeiden myynti ja toistensa tappaminen
Pyydä heitä luottamaan Jumalaan ja rakastamaan toisiaan
Koska te kaikki olette kauniita mustia veljiä.

Keskiluokan veljilleni,
Koska olette kaikki mustia,
Miksi hylkäät ne, koska ajattelet
Tulivatko ne radan väärältä puolelta?
Kerroin kerran, että he ovat nuoria,
He ovat lahjakkaita, he ovat komeita ja mustia.
Joten anteeksi, kun he taputtelevat itseään selkään.

Yhteiskunnan suunnitelma on sinun epäonnistua
Joten voit joutua jonkun vankilaan.
No, et pidä oranssista haalarista
Tai ylikuormitetut solut.
Olet menestyjä ja pärjäät hyvin.
Joten kerro heille anteeksi, kun sotket heidän suunnitelmansa,
Koska sinusta tulee erinomainen musta mies.

Yhteiskunta pysäyttää sinut ja käskee odottaa,
Mutta sinun täytyy olla kuin Job ja pysyä uskossasi,
Koska Jumalalla on pääsuunnitelma
Ja sinusta tulee erinomainen musta mies.


Lowndes County ja äänioikeuslaki

Artikla. Kirjailija Hasan Kwame Jeffries.
Lowndes County Freedom Organizationin historia ja merkitys.

Alabaman Lowndes Countyn tarina tarjoaa erinomaisen tapaustutkimuksen äänioikeustaistelun historiasta äänioikeuslain hyväksymisen jälkeen vuonna 1965. Tämän historian tuomiseksi luokkahuoneeseen jaamme täällä artikkelin ja haastattelun historioitsija Hasan Kwamen kanssa Jeffries, kirjoittaja Bloody Lowndes: Kansalaisoikeudet ja musta valta Alabamassa ’s Black Belt. Olemme lisänneet myös lyhyitä otteita Bloody Lowndes vapauden oikeuksista ja vapauspolitiikasta sekä dokumenttielokuvan otos Lowndesista, Silmät palkintoon.

Liian usein kertomaton tarina: Lowndes County, äänioikeuslaki ja alkuperäisen Black Panther -puolueen syntymä

Kirjailija Hasan Kwame Jeffries

Kun 1965 alkoi, afroamerikkalaiset Lowndesin piirikunnassa Alabamassa eivät voineet äänestää. Läänissä, joka oli 80% musta, oli 5122 äänioikeutettua mustaa äänestäjää, mutta yhtäkään ei rekisteröity. Afroamerikkalaiset eivät voineet äänestää, mutta niillä ei ollut sananvaltaa poliittisessa prosessissa. Ei ollut mustia vaaleilla valittuja virkamiehiä, eikä niitä ollut jälleenrakennuksen jälkeen. Ja mustat eivät istuneet tuomaristoihin, koska valamiehistö koostui yksinomaan rekisteröityjen äänestäjien luetteloista.

Lowndesin piirikunnan mustien ehdoton sulkeminen pois poliittisesta prosessista varmisti, että rodullinen syrjintä jatkui kaikilla paikallisen elämän osa -alueilla. Julkinen majoitus oli erillistä ja epätasa -arvoista. Julkiset koulut erotettiin jäykästi. Ja mustatyöläiset, erityisesti mustat maatyöläiset, olivat ylityöllistettyjä ja alipalkattuja.

Lowndes Countyn mustat eivät olleet koskaan tyytyväisiä vallitsevaan tilanteeseen. He ovat taistelleet kovasti vapautumisesta lähtien vapausoikeuksiensa puolesta - yhdistelmä kansalaisoikeuksia ja ihmisoikeuksia, jotka valkoiset kielsivät heidät orjuuden aikana. These included access to the ballot box, quality education, decent housing, land ownership, fair wages, and personal safety. But white supremacy was unrelenting, and its most vicious manifestation, racial terrorism, made direct, public challenges to the status quo impractical, if not impossible.

Indeed, long before 1965, Lowndes County, known to many as Bloody Lowndes, had developed a well-deserved reputation for racial terrorism. In the 1880s, whites defeated Reconstruction by stealing elections at gunpoint. At the turn of the century, they exploited black laborers through sharecropping, convict leasing, and debt peonage. Early in the new century, whites lynched African Americans with impunity, fearing neither arrest nor prosecution, and concocted preposterous rape stories to justify these murders. Before World War II, they used brutal force to suppress the wages of black agricultural workers, crushing, for instance, a 1935 sharecroppers strike by killing several people, beating dozens more, and forcing scores to flee the county for good. And after the war, whites, most especially county sheriff Otto Moorer, continued using violence to maintain Jim Crow.

But things began to change in the early months of 1965. In March, one week before Bloody Sunday, a group of thirty-nine black residents—some family, others friends—gathered at the county courthouse and boldly attempted to register to vote. No one was registered that day, but a movement was born. And by the end of the next year, this movement, led by local people and supported by daring activists from the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), had transformed Lowndes County from a citadel of violent white supremacy into the center of southern black militancy. They did this by creating the Lowndes County Freedom Organization (LCFO), an all black, independent, political party—the original Black Panther party. Their audacious bid to take control of county government was meant to ensure that black people had a say in the decisions that affected their lives. It is a story too often untold.

The March 1, 1965 voter registration attempt energized African Americans in Lowndes County. To coordinate future registration tries, a small group met at Frank Haralson’s old shop on the edge of White Hall and formed the Lowndes County Christian Movement for Human Rights (LCCMHR). John Hulett, who spearheaded the initial voter registration attempt, agreed to serve as chairperson. William Cosby, a local shopkeeper, signed on as vice-chairperson. Elzie Lee McGill, a 59-year-old farmer, joined as treasurer, and his daughter, Lillian McGill, volunteered to serve as secretary. Jesse Favors, a railroad laborer, rounded out the leadership team as assistant secretary.

Stokely Carmichael in Lowndes County.

The LCCMHR quickly set about organizing additional voter registration tries. As it did, four SNCC field secretaries, including Stokely Carmichael, a veteran of the movement in Mississippi, and Bob Mants, a native of Atlanta, joined them. The young activists came to the county just after the Selma to Montgomery march passed through, knowing they would find more than a few brave souls willing to fight white supremacy. And they did.

Operating out of a freedom house in White Hall provided by black landowners Matthew and Emma Jackson, Sr., the SNCC activists helped local movement volunteers knock on doors from one end of the county to the other. They encouraged any black folk who would listen—and even those who wouldn’t—to attend the twice-weekly mass meetings and to try to register to vote. The slow and hard work of canvassing paid off as more and more people joined the movement. In a remarkable display of collective courage, increasing numbers of Lowndes County blacks overcame their resignation about the way things were and their fear of white violence.

Still, change came slowly. The county’s white registrars refused to add African Americans to the voter roll. As summer neared its end, they had added only a dozen or so African Americans out of the hundreds who had appeared before them. Meanwhile, large landowning whites began evicting black renters who attempted to register, and white night riders began shooting into the homes of movement leaders. Then, on August 20, white resident Tom Coleman ambushed four movement activists leaving a store in Hayneville, killing white SNCC volunteer Jonathan Daniels. These were dark days.

The arrival of federal registrars in mid-August pursuant to the Voting Rights Act, which President Lyndon B. Johnson signed into law earlier that month, provided local people with a glimmer of hope. For the first time since Reconstruction, they were able to register to vote. And within a few months’ time, more than two thousand did.

The Voting Rights Act was a major triumph, a product of the hard work and sacrifices of activists and ordinary people in Selma and far beyond. But it did not mark the end of the movement, either locally or nationally. It signaled instead the start of a new phase of struggle. Prior to the Voting Rights Act, movement activists fought to secure access to the ballot box. After the passage of the law, they fought to give meaning to newly acquired votes. In Lowndes County, SNCC’s Courtland Cox asked: “What would it profit a man to gain the vote and not be able to control it?” Encouraged by SNCC activists to think about nontraditional ways of empowering black voters, the leadership of the LCCMHR decided to create their own independent political party.

In December 1965, Hulett announced the formation of the Lowndes County Freedom Organization. Through the LCFO, local blacks planned to run a full slate of black candidates in the November 1966 general election. They aimed to wrest control of the county government away from white Democrats, whom local activist Frank Miles, Jr. described as “the ones who had done the killing in the county and had beat our heads.” The goal was simple. The task was hard.

Because of Alabama’s high rate of adult illiteracy, every political party in the state had to have a ballot symbol. The ballot symbol of the dominant Democratic Party was a white rooster, which often appeared alongside the state party’s official slogan of “White Supremacy for the Right.” For the LCFO ballot symbol, local movement leaders chose a snarling black panther. LCFO chairperson Hulett explained: “The Black Panther is an animal that when pressured it moves back until it is cornered, then it comes out fighting for life or death. We felt we had been pushed back long enough and that it was time for Negroes to come out and take over.”

Local movement leaders and SNCC organizers valued voter education as much as voter registration, believing it would be harder for political candidates and elected officials, white or black, to deceive an informed electorate. So they organized a series of political education workshops, held first in Atlanta and then in Lowndes County, at which they discussed and debated election law and the duties of elected officials. And for those unable to read, they produced and distributed cartoon storybooks detailing the same. It was a remarkable experiment in democracy.

On May 3, 1966, the LCFO held its candidate nomination convention. Despite the threat of white violence, nearly one thousand Lowndes County blacks gathered at First Baptist Church in Hayneville and chose a full slate of black candidates. They nominated Sidney Logan, Jr. for sheriff Frank Miles, Jr. for tax collector Alice Moore for tax assessor Emory Ross for coroner and Robert Logan, John Hinson, and Willie Mae Strickland for school board. “We have our candidates,” said SNCC’s Carmichael that evening. “Their names will be on the ballot November 8 along with our symbol, the Black Panther. All the people have to do is pull the lever under the panther. November 8 we vote. November 9 we take over the courthouse.”

Lines of people standing outside buildings in Lowndes County, Alabama, on election day, Nov. 1966. By Jim Peppler Southern Courier. ADAH.

Local activists and SNCC organizers spent the summer of 1966 mobilizing the newly enfranchised black electorate. And on November 8, they turned out in great numbers, with some sixteen hundred African Americans casting ballots for Black Panther candidates. But it wasn’t enough. Whites used fraud and intimidation to suppress black voter turnout and to pad the Democrats’ vote totals. When the final ballots were tallied, every LCFO candidate lost, some by just a few dozen votes.

Although the LCFO fell short of its most immediate goal, the people weren’t defeated. “November 8, 1966, made one thing clear,” remarked Carmichael. “Someday black people will control the government of Lowndes County.” And so the people pressed on, organizing not just for electoral victory, which eventually did come, but also for better schools, access to capital, jobs, health care, and personal safety.

Reflecting on the local movement, Carmichael explained: “Lowndes is not merely a section of land and a group of people, but an idea whose time has come.” That idea—the development of independent political parties to empower African Americans—an idea at the core of black power politics was one of the key political developments of the post-Voting Rights Act era. And like the snarling black panther, it was born in rural Lowndes County.

This article was reprinted by permission of the author from Bridges: The Story of the Voting Rights Struggle in Selma & the Black Belt (Imani Press, 2015).

Bloody Lowndes: Civil Rights and Black Power in Alabama’s Black Belt (Excerpts)

Freedom Rights and Freedom Politics

In the pages ahead, I tell the story of the Lowndes County freedom struggle. My purpose is fourfold. First, I aim to provide a more comprehensive framework for understanding the civil rights movement. This new paradigm revolves around the concept of freedom rights’ the assortment of civil and human rights that emancipated African-Americans identified as the crux of freedom. Framing the civil rights movement as a fight for freedom rights acknowledges the centrality of slavery and emancipation to conceptualizations of freedom incorporates the long history of black protest dating back to the daybreak of freedom and extending beyond the Black Power era recognizes African-American’s civil and human rights objectives and captures the universality of these goals. Moreover, it allows for regional and temporal differentiation, moments of ideological radicalization, and periods of social movement formation.

Second, I strive to offer new insights into the mechanics of the civil rights movement. The struggle in Lowndes County elucidates the movement’s key organizing elements, including recruitment efforts that tapped into the Diaspora of black southerners who migrated north. It underscores the breadth of black protest, which extended far beyond voting rights. It draws attention to the special character of grassroots insurgency in the rural South. It highlights the outside forces that affected movement activism, especially white resistance and federal involvement. It helps explain the demise of movement organizing. And it complicates the movement’s standard chronology, partly by underscoring the importance of exploring black protest in the post-Voting Rights Act era. [From Bloody Lowndes: Civil Rights and Black Power in Alabama’s Black Belt, page 4.]

At the moment of emancipation, [African Americans] reflected on their enslavement and identified their freedom rights, or those civil and human rights that slaveholders denied them. These rights included those enumerated in the U.S. Constitution and in various state constitutions, such as freedom of speech, religion, and assembly, and the right to due process, keep and bear arms, and vote. They also included rights that everyone is born entitled to, such as the right to own property, choose employment, enjoy economic security, marry and start a family, move without restriction, and receive an education. African Americans recognized the importance of freedom rights during slavery. Their bondage made clear that freedom rights were not only essential to living meaningful lives, but also the key to power within society. The violence of slavery, however, circumscribed their efforts to secure these rights. Only after emancipation were they able to claim them publicly. Unencumbered by the shackles of the Peculiar Institution, they insisted on a decent standard of living, pushed for social autonomy, pursued basic literacy, fought for political power, and sought protection from white violence. Even after the euphoria surrounding the jubilee subsided, their primary focus remained the guarantee of freedom rights. [From Bloody Lowndes: Civil Rights and Black Power in Alabama’s Black Belt, page 8.]

The Lowndes County Freedom Organization (LCFO) convention was a memorable event for the black community, which had not hosted such a gathering since Reconstruction. It was equally important to SNCC’s Alabama organizers, who had worked tirelessly to create a grassroots third party to provide an alternative to the Democratic Party. The significance of the LCFO convention, however, transcended its local meaning. The selection of seven African Americans to run against white Democrats in November 1966 was a triumph for democracy. Although there was nothing particularly radical about the candidate selection format, the process of political education that African Americans underwent leading up to the convention cut completely against the grain of American politics.

After the 1965 Voting Rights Act became law, SNCC organizers developed a unique political education program for Lowndes County residents that used workshops, mass meetings, and primers to increase general knowledge of local government and democratize political behavior. As a direct result of this effort, the emerging black electorate rejected the undemocratic traditions that defined American politics. Rather than promote the interests of the socio-economic elite, draw candidates exclusively from the ranks of the propertied and the privileged, or limit decision making to a select few individuals, they adopted a freedom rights platform, selected candidates from the poor and working class, and practiced democratic decision making. In this way, the political education process gave rise to freedom politics. This new kind of political engagement coupled the movement’s egalitarian organizing methods with the people’s freedom rights agenda. The embrace of freedom politics by third-party supporters made the LCFO convention the high point of the Lowndes movement. [From Bloody Lowndes: Civil Rights and Black Power in Alabama’s Black Belt, page 145.]

Talk by Hasan Kwame Jeffries About Bloody Lowndes

Related Articles

Hasan Kwame Jeffries is associate professor of history at the Ohio State University, where he holds a joint appointment at the Kirwan Institute for the Study of Race and Ethnicity.


Voting Rights for African Americans

A terrible and bloody Civil War freed enslaved Americans. The Fourteenth Amendment to the Constitution (1868) granted African Americans the rights of citizenship. However, this did not always translate into the ability to vote. Black voters were systematically turned away from state polling places. To combat this problem, Congress passed the Fifteenth Amendment in 1870. It says:

The right of citizens of the United States to vote shall not be denied or abridged by the United States or by any state on account of race, color, or previous condition of servitude.

Yet states still found ways to circumvent the Constitution and prevent blacks from voting. Poll taxes, literacy tests, fraud and intimidation all turned African Americans away from the polls. Until the Supreme Court struck it down in 1915, many states used the "grandfather clause " to keep descendents of slaves out of elections. The clause said you could not vote unless your grandfather had voted -- an impossibility for most people whose ancestors were slaves.

This unfair treatment was debated on the street, in the Congress and in the press. A full fifty years after the Fifteenth Amendment passed, black Americans still found it difficult to vote, especially in the South." What a Colored Man Should Do to Vote", lists many of the barriers African American voters faced.

The fight for African American suffrage raged on for decades. In the 1930s one Georgia man described the situation this way: "Do you know I've never voted in my life, never been able to exercise my right as a citizen because of the poll tax? . I can't pay a poll tax, can't have a voice in my own government."

Many brave and impassioned Americans protested, marched, were arrested and even died working toward voting equality. In 1963 and 1964, Dr. Martin Luther King Jr. brought hundreds of black people to the courthouse in Selma, Alabama to register. When they were turned away, Dr. King organized and led protests that finally turned the tide of American political opinion. In 1964 the Twenty-fourth Amendment prohibited the use of poll taxes. In 1965, the Voting Rights Act directed the Attorney General to enforce the right to vote for African Americans.

The 1965 Voting Rights Act created a significant change in the status of African Americans throughout the South. The Voting Rights Act prohibited the states from using literacy tests and other methods of excluding African Americans from voting. Prior to this, only an estimated twenty-three percent of voting-age blacks were registered nationally, but by 1969 the number had jumped to sixty-one percent.


Emancipation Proclamation: The 13th Amendment

Joint Resolution Proposing the Thirteenth Amendment to the United States Constitution, 01/31/1865–01/31/1865 Enrolled Acts and Resolutions of Congress, 1789–2008 General Records of the United States Government, 1778–2006, Record Group 11 National Archives (National Archives Identifier: 1408764)

The news of the Emancipation Proclamation was greeted with joy, even though it did not free all the slaves. Because of the limitations of the proclamation, and because it depended on a Union military victory, President Lincoln recognized that the Emancipation Proclamation would have to be followed by a constitutional amendment in order to abolish slavery.

After the Senate passed a bill for an amendment in April 1864, but the House of Representatives did not, Lincoln suggested that the bill be taken up by the Republican Party in its 1864 platform for the upcoming Presidential elections.

His efforts met with success when the House passed the bill in January 1865. On February 1, 1865, President Abraham Lincoln approved the Joint Resolution of Congress submitting the proposed amendment to the state legislatures. The necessary number of states ratified it by December 6, 1865.

The 13th Amendment to the United States Constitution formally abolished slavery in the United States. It provides that ”Neither slavery nor involuntary servitude, except as a punishment for crime whereof the party shall have been duly convicted, shall exist within the United States, or any place subject to their jurisdiction.”

The struggle for complete freedom was far from finished even with the 13th Amendment. Two more amendments were added to the Constitution. Ratified in 1868, the 14th Amendment increased the liberties and rights granted by the Bill of Rights to former slaves. Two years later the 15th Amendment was ratified, giving African American men the right to vote. The Emancipation Proclamation helped make these rights and liberties available for newly freed people, as it was one of the first steps towards freedom for former slaves.

The 13th Amendment and its history are featured in the online exhibit “Our Documents.”

The story of the creation of the 13th Amendment is featured in “The Meaning and Making of Emancipation,” a free eBook created by the National Archives. You can read it on your iPad, iPhone, Nook, or other electronic device.


Katso video: Margaret Heffernan: The dangers of willful blindness