Ranskalaiset voittivat Dien Bien Phun

Ranskalaiset voittivat Dien Bien Phun


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Luoteis -Vietnamissa Ho Chi Minhin Viet Minhin joukot kukistavat ratkaisevasti ranskalaiset Dien Bien Phussa, ranskalaisessa linnoituksessa, jota Vietnamin kommunistit ovat saartaneet 57 päivää. Viet Minhin voitto Dien Bien Phussa merkitsi Ranskan siirtomaavallan päättymistä Indokiinassa ja raivasi tietä Vietnamin jakautumiselle Geneven konferenssin 17. rinnakkaisuutta pitkin.

2. syyskuuta 1945, tunteja sen jälkeen, kun japanilaiset allekirjoittivat ehdottoman antautumisensa toisessa maailmansodassa, kommunistijohtaja Ho Chi Minh julisti itsenäisen Vietnamin demokraattisen tasavallan toivoen estääkseen ranskalaisia ​​saamasta takaisin entistä siirtomaavalloitustaan. Vuonna 1946 hän epäröi hyväksyä ranskalaisen ehdotuksen, joka salli Vietnamin olemassaolon itsenäisenä valtiona Ranskan unionissa, mutta taistelut puhkesivat, kun ranskalaiset yrittivät palauttaa siirtomaahallinnon. Vuodesta 1949 lähtien Viet Minh kävi yhä tehokkaampaa sissisotaa Ranskaa vastaan ​​vastikään kommunistisen Kiinan sotilaallisella ja taloudellisella avulla. Ranska sai sotilaallista apua Yhdysvalloilta.

Marraskuussa 1953 viidakon sodasta väsyneet ranskalaiset miehittivät Dien Bien Phun, pienen vuoriston etuvartion Vietnamin rajalla lähellä Laosia. Vaikka vietnamilaiset katkaisivat nopeasti kaikki linnoitukselle kulkevat tiet, ranskalaiset olivat varmoja, että ne voidaan toimittaa lentokoneella. Linnoitus oli myös ulkona, ja ranskalaiset uskoivat heidän ylivoimaisen tykistönsä pitävän aseman turvassa. Vuonna 1954 Vietnamin armeija, kenraali Vo Nguyen Giapin johdolla, muutti Dien Bien Phua vastaan ​​ja ympäröi sen maaliskuussa 40 000 kommunistisen joukon ja raskaan tykistön kanssa.

Ensimmäinen Viet Minhin hyökkäys 13 000 juurtunutta ranskalaista joukkoa vastaan ​​tapahtui 12. maaliskuuta, ja massiivisesta ilmatuesta huolimatta ranskalaiset pitivät huhtikuun loppuun mennessä vain kaksi neliökilometriä. Ranskan kannat romahtivat toukokuun 7. päivänä 57 päivän piirityksen jälkeen. Vaikka tappio lopetti Ranskan siirtomaavallan ponnistelut Indokiinassa, Yhdysvallat ponnisti pian täyttämään tyhjiön, lisäsi sotilaallista apua Etelä -Vietnamille ja lähetti ensimmäiset Yhdysvaltain sotilasneuvojat maahan vuonna 1959.

LUE LISÄÄ: Mikä johti Vietnamin sodan alkuun?


Dien Bien Phun taistelu

Toimittajamme tarkistavat lähettämäsi tiedot ja päättävät, päivitetäänkö artikkeli.

Dien Bien Phun taistelu, ratkaiseva sitoutuminen ensimmäiseen Indokiinan sotaan (1946–54). Se koostui ranskalaisten ja vietnamilaisten (Vietnamin kommunististen ja nationalististen) joukkojen välisestä taistelusta pienen vuoren etuvartion valvonnasta Vietnamin rajalla lähellä Laosia. Viet Minhin voitto tässä taistelussa päättyi tehokkaasti kahdeksan vuotta vanhaan sotaan.

Taistelu liittyi loppuvuodesta 1953, kun ranskalaiset joukot, jotka olivat nopeasti menettäneet asemaansa kansan tukemassa Viet Minhissä, miehittivät Dien Bien Phun kaupungin yrittäen katkaista nationalistiset syöttölinjat Laoseen ja ylläpitää tukikohtaa hyökkäyksille. vihollisvoimat. Vaikka vietnamilaiset katkaisivat nopeasti kaikki tiet Dien Bien Phuun, mikä teki siitä vain lentokoneen, Ranskalaiset olivat varmoja asemastaan. He olivat siis yllättyneitä, kun vietnamilainen kenraali Vo Nguyen Giap ympäröi tukikohdan 40 000 miehen kanssa ja käytti raskaita tykistöjä murtaakseen Ranskan linjat. Yhdysvaltojen raskaasta avusta huolimatta tukikohta ylitettiin 7. toukokuuta 1954.

Ranskan joukot olivat sekaisin taistelun jälkeen, ja Ranskan hallitus pyrki lopettamaan taistelut. Virallinen ratkaisu neuvoteltiin kansainvälisessä konferenssissa Genevessä. Ranskalaisella kansallisen nöyryytyksen tunteella, joka oli erityisen voimakasta armeijassa, oli pysyviä vaikutuksia Ranskan yleiseen mielipiteeseen ja se vaikutti - myöhempien Algerian tapahtumien ohella - neljännen tasavallan tuhoon vuonna 1958.

Tämän artikkelin on viimeksi tarkistanut ja päivittänyt toimittaja Michael Ray.


Taistelu unohdusta vastaan: tappio, joka lopetti Ranskan siirtomaavallan Vietnamissa

D ien Bien Phu: kolme sanaa, jotka Ranskassa ovat edelleen symbolisen tappion synonyymi. 7. toukokuuta 1954, 57 päivän ja yön taistelun jälkeen Viet Minhin joukkojen ja Ranskan retkikunnan jäsenten välillä, kapinalliset lopulta voittivat.

Kuten historioitsija Jean-Pierre Rioux totesi, tämä oli "ainoa taistelu, jonka Euroopan armeija hävisi dekolonisaation historiassa", ja se merkitsi Ranskan valtakunnan lopun alkua. Ho Chi Minhin sotilaiden voitto rasittaisi Geneven neuvotteluja, joiden päätteeksi 21. heinäkuuta 1954 Ranskan pääministeri Pierre Mendès-France allekirjoitti sopimuksen ensimmäisen Indokiinan sodan päättymisestä. Se oli kestänyt kahdeksan vuotta, jolloin 3420 kuoli ja 5300 haavoittui ranskalaisten keskuudessa ja paljon enemmän vietnamilaisten keskuudessa.

Tuolloin armeija kuvaili Dien Bien Phua a kyvetti, tai altaan. Mutta kun laskeuduimme lentoasemalle, jonka ranskalaiset alun perin asettivat ja joka on nyt asfaltoitu, kokonaisvaikutelma oli hyvin erilainen. Se on enemmän kuin suuri kylpyamme, jota ympäröivät kukkulat ja vuoret, jotka muodostavat laajan laakson sivut.

Yhtä yllättävää, Dien Bien Phu on suuri, melko epäsiisti kaupunki (noin 100 000 asukasta), jonka talot on satunnaisesti yhdistetty ja josta on näkymät useille pitkille kaduille. Se näyttää maakunnan pääkaupungilta, eikä ensi silmäyksellä ole mitään muistettavaa taistelusta 60 vuotta sitten, jolloin laakso oli harvaan asuttu tai etninen vähemmistö. Kadulla kävellessä ei todellakaan ole merkkiä tasangolla olevista mäkistä, jotka muodostavat linnoitusten renkaan, joiden oli tarkoitus suojella keskusleiriä. Ranskalaiset olivat vahvistaneet nämä asemat ja antaneet heille naisten nimiä, kuten Eliane, Béatrice, Gabrielle ja Huguette. Itse asiassa kaupunki peittää tällaiset yksityiskohdat. Hanoissa taisteluun osallistuneet veteraanit kertoivat olevansa tyytymättömiä tähän suuntaukseen. He olisivat toivoneet, että Dien Bien Phu pysyisi sellaisena kuin se oli, muistipaikka ja elävä museo yhdelle modernin ajan suurista voitoista.

Kun vietnamilaiset aloittivat hyökkäyksensä 13. maaliskuuta, kenraali Christian de Castriesin johtamat ranskalaiset joukot halusivat taistella. He olivat vakuuttuneita siitä, että tulivoimallaan, ilmailullaan, tykistöllään ja linnoituksillaan he pystyisivät ajamaan vihollisen takaisin ansaan. Molemmat osapuolet näyttävät päättäneen tehdä tästä kaikkien taistelujen äidin. Ranskalaiset uskoivat, että jos he voisivat voittaa kapinalliset täällä, he voisivat ajaa heidät takaisin Laoseen. Kenraali Vo Nguyen Giap, joka heitti suurimman osan käytössään olevista voimista taisteluun, näki myös kyvetin ansaksi, mutta ranskalaisille.

Hanoissa puhuimme Nguyen Phuong Namin, 84, kanssa, joka taisteli Dien Bien Phussa ja komensi 800-henkistä rykmenttiä ja toimi poliittisena komissaarina. "Meidän piti vetää aseet ylös laaksoon päin avautuville kukkuloille purkamisen ja kuljetuksen jälkeen lautoilla", hän sanoo. "Se oli kovaa työtä viidakon läpi kuumuuden ja vesiputousten kanssa. Mutta me teimme sen, koska halusimme itsenäisyyttä. Olimme ensisijaisesti talonpoikaissotilaita ja tiesimme, että voitto muuttaa elämämme. Tällainen moraalinen voima ei ollut kuviteltavissa ranskalaisille. "

Niinpä kello 17.00 13. maaliskuuta Viet Minhin aseet avasivat tulen ja hyökkäsivät Béatriceen - joka itse asiassa koostui kolmesta erillisestä, hyvin vahvistetusta kumpusta. Upseerit tapettiin, ja eri linnoitukset putosivat yksitellen vihollisen haltuun. Keskiyöhön mennessä Béatrice oli pois päältä. Ranskalaiset olivat täysin yllättyneitä. Heillä ei ollut aavistustakaan, että Vietnami voisi hallita tällaista tulivoimaa, suurelta osin kommunistisen Kiinan ja vähemmässä määrin Neuvostoliiton ansiosta. Kaiken kaikkiaan heillä oli 20 105 mm: n asetta, 24 75 mm: n vuoristopistoolia, raskaita kranaatteja ja ilmatorjunta-aseita. Lisäksi Giap oli järjestänyt 30 tavallista pataljoonaa - noin 40 000 sotilasta - lukuun ottamatta tukijoukkoja ja vapaaehtoisia. Ranskalaisilla oli useita jalkaväkiyksiköitä ja laskuvarjohyppääjiä, joista osa kuului vieraslegioonaan, yhteensä noin 15 700 miestä, joista monet olivat Pohjois -tai Länsi -Afrikasta.

Tutkimalla Béatricen uudelleenrakennettuja juoksuhautoja nyt on helppo kuvitella pelottavat olosuhteet, joissa joukot kyyristyvät linnoitustensa takana, kun kuoret sataa ja yrittävät torjua hyökkäyksiä konekivääritulilla. Maaliskuun puoliväliin mennessä tilanne oli huonontunut niin pitkälle, että Tonkinin (Pohjois-Vietnam) ranskalaisten joukkojen komentaja kenraali René Cogny kertoi retkikunnan johtajalle kenraali Henri Navarralle, että "Dien Bien Phu saattaa kaatua seuraavana yönä". Mutta Giap, jonka joukot olivat kärsineet suuria uhreja hyökkäyksissä Ranskan kantoja vastaan, päätti pidättäytyä. Kuitenkin 30. maaliskuuta "viiden kukkulan taistelu" alkoi. Yksi toisensa jälkeen linnoitukset - Huguette, Dominique ja Claudine - ylitettiin, ja vain Eliane, toinen mäkisarja, suojeli perusleiriä. Draaman viimeinen näytös tapahtui Eliane 2: n ympärillä, missä ranskalaiset tekivät viimeisen itsemurhan.

Vietnamilaiset ovat keskittäneet suuren osan myöhemmistä ponnisteluistaan ​​muistoksi taistelulle tällä paikalla. Lukuun ottamatta uutta museota, joka avattiin 7. toukokuuta, kaikki yleensä näkevät plaketteja, joista vain harvat on käännetty ranskaksi tai englanniksi. Mutta Eliane 2: ssa kävijät voivat tarkastella linnoitettua komentopistettä ja US M24 Chaffee -säiliön hylkyä, joka on nyt jalustalla ja suojattu lasilla. Ennen kaikkea on olemassa kaivantoja, jotka antavat jonkinlaisen käsityksen siitä, kuinka lähellä vastavoimat olivat.

Hanoissa toinen veteraani, pataljoonan komentaja Nguyen Dung Chi, kertoi tarinansa täydellisellä ranskaksi. "Olin kaivossa, joka on lähimpänä ranskalaisia. Olin aina etulinjassa", hän sanoo. "Emme onnistuneet ottamaan Elianen vastaan ​​30. maaliskuuta. Olimme tehneet taktisia virheitä. 6. ja 7. toukokuuta päätimme tarttua laidoilla ja takana oleviin paikkoihin. Hyökkäys päättyi käsitaisteluihin. Emme voineet nähdä enää mitään, emme yrittäneet tavoitella, vain etenimme, hyppäsimme kaivosta kaivoon ja askelimme ruumiiden päälle.Kun Ranskan komentoasema putosi, näin valkoisen miehen ja afrikkalaisen ruumiin. Riveissä ihmiset olivat tietysti joskus pettyneitä, mutta hyvin vähän. "

Kaikki oli ohi. Viet Minh asetti syytökset juuri jäljellä olevien ranskalaisten asemien eteen ja asetti ne merkitsemään viimeisen hyökkäyksen alkua. Heidän tekemänsä valtava reikä näkyy edelleen.

Chi, nokkela vanha mies, muisteli ensimmäisiä voiton tunteja. Vaikka hän ei ollut ensimmäinen, joka tuli pääkomentoasemalle, hän näki sen pian ranskalaisten antautumisen jälkeen. "Hiljaisuus oli langennut Dien Bien Phulle", hän selittää. "Se haisee. Kuoleman haju, mutta myös mätänevä liha kaikkien haavoittuneiden ranskalaisten sotilaiden kanssa." Hän kohtasi Geneviève de Galardin, "Dien Bien Phun enkelin", sairaanhoitajan, joka piti sen loppuun asti huolehtimaan haavoittuneista ja kuolevista. "Kävelin häntä kohti", Chi muistelee. "Hän kohotti kätensä ja sanoi:" Älä ammu! " Kysyin häneltä, missä pääkonttori oli. Menin katsomaan, mutta se oli tyhjä. Kenraalin pöydältä löysin Neuvostoliiton sivuilta avoimen atlasin, Parkerin kynän ja laskuvarjohyppääjän veitsen. " Hän hymyilee. "Otin veitsen ja kynän matkamuistoiksi."

Osa tarinasta on kuitenkin edelleen epävarmaa. Valokuva Vietnamin joukkoista, jotka nostavat punaisen lipun keltaisella tähdellä päämajan yläpuolella, ei todellakaan tapahtunut, Dao Thanh Huyen, ranskankielinen toimittaja, joka koordinoi kirjaa Dien Bien Phu: Vu d'en Face.

Joten tämä kohtaus, joka symboloi Vietnamin voittoa vanhasta siirtomaavallasta, keksittiin. Toinen kiista keskittyy kysymykseen siitä, antuivatko ranskalaiset vai eivät. Henkilökunnan päällikkö oli sulkenut pois tällaisen nöyryyttävän käytöksen, mutta vietnamilainen tili on erilainen. Chi sanoo: "Kun ampuminen loppui, näin ranskalaisia ​​sotilaita siellä täällä heiluttaen valkoista kangasta."

Tämä artikkeli ilmestyi vuonna Guardian viikoittain, joka sisältää Le Monden materiaalia


Tirailleurs Sénégalais Indokiinan sodassa (1947-1954)

Indokiinan sota (1947-1954) vastusti Ranskan siirtomaahallitusta Vietnamia, kommunistista vietnamilaista, omistautunutta maansa vapauttamisesta Ranskan siirtomaavallasta. Tämän konfliktin aikana ranskalaiset käyttivät tuhansia Tirailleurs Sénégalais'ta, sotilaita, jotka oli värvätty kaikkialle Ranskan afrikkalaiseen siirtokuntaan, palvelukseen Vietminhia vastaan.

Ranskalaiset alkoivat värvätä senegalilaisia ​​sotilaita vuonna 1947 sodan alkaessa ja he havaitsivat tarvitsevansa kiireellisesti sotilasvoimia Indokiinassa. Ottaen huomioon Ranskan työvoimapulan äskettäin päättyneen toisen maailmansodan, sotilasbudjetin rajoitusten ja suuren joukon afrikkalaisia ​​sotilaita, jotka demobilisoitiin vuosina 1945-6 Euroopan konfliktin päättyessä, Ranskan hallitus kääntyi Tirailleurs Sénégalais'n puoleen: 1800 -luvulta lähtien, niitä käytettiin usein suhteellisen alhaisten kustannusten vuoksi.

Ensimmäinen Tirailleurs Sénégalais saapui Indokiinassa huhtikuussa 1947. 30. huhtikuuta heitä oli vain 167, mutta vuoden lopussa he saavuttivat 2260 miestä. Marssipataljoonat Tirailleurs Sénégalais (BMTS) muodostettiin Ranskaan, sitten ne hajautettiin erilaisiin olemassa oleviin ranskalaisiin yksiköihin Vietnamissa, kuten 2., 6. ja 43. siirtomaa -jalkaväkirykmenttiin (RIC), 4. ja 10. siirtomaa -tykistörykmenttiin (RAC) ja Marokkoon. Siirtomaa -jalkaväkirykmentti. Ranskan ja#8221 rykmentit sisälsivät usein alkuperäiskansoja Pohjois -Afrikasta, Ranskasta, Senegalista ja muista afrikkalaisista siirtomaista sekä siirtomaahallinnolle uskollisia vietnamilaisia. Tirailleurs Sénégalais'n kysyntä jatkoi kasvuaan, ja vuonna 1951 mobilisoitiin 14 500, ja kun ranskalaiset lopulta voitettiin Dien Bien Phussa vuonna 1954, niistä 19 570 oli Vietnamin alueella.

Afrikkalaisia ​​sotilaita määrättiin eri yksiköihin. Miesten puutteen vuoksi tuhat Tirailleurs Sénégalaisa liittyi Ranskan ilmavoimiin. Mustat sotilaat olivat ratkaisevia useille marssipataljooille ja marssiryhmille (taistelujoukot). Kuitenkin Tirailleurs Sénégalais säilytti myös virkoja ja avasi teitä, ja ne siirrettiin pääasiassa pieniin turvatoimiin. Itse asiassa vain harvat yksiköt osallistuivat laajamittaisiin operaatioihin, vaikka jotkut Tirailleurs Sénégalais olivat läsnä Dien Bien Phussa.

Vietminh valloitti yli tuhat Tirailleurs Sénégalaisa. Eniten hyväksikäytettyjä vankeja, he saivat ankarimman työn. Vuonna 1954 noin 800 heistä vapautettiin. Arvioiden mukaan noin 5500 Tirailleurs Sénégalais'ta oli kuollut, kuollut, kadonnut tai eronnut Indokiinan sodan aikana.

Viimeinen Tirailleurs Sénégalais lähti Vietnamista ranskalaisten joukkojen kanssa syyskuussa 1956. Ranskan armeijan osasto oli yhä enemmän huolissaan siitä, että jotkut afrikkalaiset sotilaat, jotka ovat nyt läheisessä yhteydessä Vietnamin nationalisteihin ja kommunismin ihanteisiin, voivat olla mahdollinen uhka Ranskan siirtomaahallinnoille Afrikassa. Näin ollen ensimmäistä kertaa joidenkin Tirailleurs Sénégalais'n katsottiin soveltumattomiksi uudelleen värväykseen. Toiset järjestettiin uudelleen ja sisällytettiin RAC: iin ja RIC: ään.


Dien Bien Phu, huono strategia, huonot oletukset ja tappio: COVID 19 ja huonompia tuloksia

Kuusikymmentäkuusi vuotta sitten ranskalaisen retkikunnan ryppyiset ja nälkäiset jäänteet kuolivat tuskallista kuolemaa Dien Bien Phu. He olivat väärän sodan uhreja, epäonnistunutta strategiaa ja ylimmän johdon ylimielisyyttä. Heidät uhrattiin väärästä uskomuksesta, että jos he voittavat Vietnamin pääjoukot tavanomaisessa taistelussa, he voittavat sodan ja sanelevat rauhan ehdot. Mutta se oli taistelu, jossa he valitsivat huonon maan eivätkä voineet saada täysimääräistä hyötyä kehittyneemmistä aseistaan, koska heidät lähetettiin taistelemaan alueelle, joka oli liian kaukana tukivoimistaan. Samoin he taistelivat paljon kekseliämpää ja paremmin johdettua vastustajaa, joka ei taistellut valtakuntaa vaan itsenäisyyttä vastaan. Jotain, mitä amerikkalaisten, jotka todella tuntevat historiamme, pitäisi ymmärtää.

Dien Bien Phu oli eeppinen taistelu traagisessa sodassa. Valitettavasti useimmat ihmiset eivät nykyään tiedä tai välitä siitä, mitä tapahtui laaksossa, jossa pienestä Dien Bien Phu -rajapisteestä tuli synonyymi turhille ja unohdetuille uhrauksille.

Vuosien mittaan muistoja on tullut yhä vähemmän. Jotkut ovat Vietnamissa ja toiset Ranskassa. Vuonna 2018 Ranskan pääministeri Edouard Philippe asetti seppeleen Dien Bien Phun ranskalaiselle muistomerkille useiden vanhusten taistelun veteraanien seurassa. Ranskan veteraanit kohtasivat ystävällisesti entiset vastustajansa.

Ranskan pääministeri Edouard Philippe Dien Bien Phun ranskassa Muistomerkki

Kenraali Vo Nguyen Giap vuonna 2011

Vuosia aikaisemmin, 7. toukokuuta 2011, Hanoissa pidettiin pieni muisto Dien Bien Phun kaatumisen kunniaksi ja 101 -vuotiaan voittajan kunniaksi Kenraali Vo Nguyen Giap hänen kotonaan. Giap oli tuolloin kummankin puolen viimeinen komentaja, ja hän kuoli puolitoista vuotta myöhemmin 102 -vuotiaana.

Tämä vuoden 2011 seremonia oli yksi harvoista muistoista, jotka pidettiin missä tahansa merkitsemässä sitä taistelua, joka oli yksi 1900 -luvun vedenjakajista. Puolen maailman päässä Houstonissa Texasissa pieni joukko ranskalaisia ​​veteraaneja, ulkomaalaisia ​​ja historioitsijoita asetti seppeleen Vietnamin sodan muistolle. Pariisissa yhä vähenevä määrä ranskalaisia ​​selviytyjiä kokoontui vuosittain 7. toukokuuta klo 1815 uskonnolliseen jumalanpalvelukseen Saint Louis des Invalides -kirkossa muistamaan kuolleita ja kadonneita Ranskan retkikunnasta, jotka olivat kadonneet Indokiinassa. Pieni määrä muita pieniä seremonioita pidettiin vasta vuonna 2014. Näyttää siltä, ​​että tänä vuonna ei ole muistoja kunnioittavia palveluja, varsinkin kun COVID 19 on varmistanut, etteivät merkittävät julkiset muistomerkit ole mahdollisia, mutta jo ennen tätä vuotta taistelusta jäljelle jääneiden harvojen miesten joukot ovat tuominneet tällaiset seremoniat,

Toisen vieraan legioonan laskuvarjopataljoonan legioonalaiset Dien Bien Phussa

Tämä taistelu on melkein unohtanut ajan, vaikka se ja sen symboloima sota on luultavasti se, joka meidän on opittava. Emme oppineet niitä Irakissa tai Afganistanissa.

Vangitut ranskalaiset sotilaat marssivat pelloilla antautumisensa jälkeen Dien Bien Phussa vuonna 1954. Yli 10000 ranskalaista joukkoa otettiin kiinni 55 päivän piirityksen jälkeen. Ranskan tappio päättyi lähes vuosisadan Ranskan miehitykseen Indokiinassa. (AP Photo/Vietnam News Agency)

Ranskan vankeja

8. toukokuuta 1954 Dien Bien Phun ranskalainen varuskunta antautui Viet Minhille. Se oli huonon kohtalon loppu Operaatio Castor johon ranskalaiset olivat suunnitelleet houkutella Viet Minhin säännölliset ryhtyä avoimeen taisteluun ja käyttää ylivoimaista tulivoimaa niiden tuhoamiseen. Strategia, jota oli käytetty pienemmässä mittakaavassa edellisenä vuonna Na Sonissa.

Ranskalaiset olivat ajatelleet keksineensä voiton mallin taistelunsa perusteella Na Poika miten vietnamilaisia ​​sotketaan ja tuhotaan. Suunnitelma perustui siihen, mitä ranskalaiset kutsuivat “Ilma-maa-tukikohta.” Se sisälsi vahvojen joukkojen asettamisen helposti puolustettavaan asemaan syvälle vihollislinjojen taakse.

Klo Na Poikasuunnitelma toimi suunnitellusti. Ranskalaiset olivat korkealla maalla, heillä oli erinomainen tykistö ja lentotuki lähellä. Samoin kenraali Giap siunasi heidät hyökkäämällä ihmisten aaltoja vastaan ​​linnoitustaan ​​vastaan, mikä teki Viet Minhin joukkoista tykinlihan ranskalaisille puolustajille. Huolimatta siitä, että, Na Poikaoli lähellä ranskalaisia, eikä sillä ollut juurikaan vaikutusta Vietnamin operaatioihin muualla, kun se sitoi kevyen divisioonan ekvivalentin ja suuren osan Ranskan ilmavoimasta.

Viet Minhin säännölliset

Ranskalaiset ottivat väärän oppitunnin Na-Son ja yritti toistaa sitä, mitä he pitivät menestyksenä Dien Bien Phu. Ranskalaiset halusivat käyttää Dien Bien Phua operaatioiden tukikohtana Viet Minhia vastaan. Valitettavasti ranskalaiset valitsivat huonosti. Sen sijaan, että he valitsisivat korkean paikan Na Poika, he valitsivat miehittää soisen laakson, jota ympäröivät tiheän viidakon peittämät kukkulat. He menivät taisteluvaloon tykistöä vastaan, ja heidän perustamansa ilmapää oli ranskalaisten lentokoneiden, etenkin taktisten ilmavoimien, loppupäässä. Pahentaakseni tilannetta, Kenraali Navarra, Ranskan joukkojen komentaja Indokiinassa ilmoitettiin, että Ranskan hallitus aikoo aloittaa rauhanneuvottelut ja ettei hän saa lisävahvistuksia. Hän kuitenkin päätti jatkaa toimintaa.

Ranskan loiset putoavat Dien Bien Phuun

Ranskan logistiikkatarpeet olivat kerran suurempia kuin Ranskan ilmavoimat ja niiden amerikkalaiset urakoitsijat pystyivät tarjoamaan. Ranskan asemat Dien Bien Phussa altistuivat viholliselle, joka piti korkealla maalla ja jolla oli tehokkaampi tykistö. He asettivat myös yksiköitään puolustaviin tehtäviin, jotka eivät tukeneet toisiaan, ja he olivat jatkuvassa valvonnassa Vietnam Minh.Maasto oli niin huono, että ranskalaiset yksiköt eivät kyenneet mihinkään mielekkäisiin hyökkäyksiin Viet Minhia vastaan. Sellaisena he pystyivät vain kaivautumaan ja odottamaan taistelua. Tästä huolimatta monet heidän asemistaan ​​eivät olleet riittävästi vahvistettuja, ja heidän tykistönsä oli sijoitetuissa paikoissa, joihin Viet Minhin tykistö oli helposti kohdennettu.

Majuri Marcel Bigeard

Ranskan varuskunta oli laadukas sotilasvoima, joka koostui veteraaniyksiköistä. Se koostui ranskalaisista ja vietnamilaisista laskuvarjojoukoista, jotka tunnetaan nimellä Paras, Foreign Legion laskuvarjo- ja jalkaväkiyksiköt, ranskalaiset siirtomaat, merijalkaväki, pohjoisafrikkalaiset ja vietnamilaiset joukot. Tavallisesti kovassa taistelussa paremman taisteluvalinnan puolesta nämä voimat olisivat pärjänneet hyvin. Mutta tämä ei ollut tavallinen taistelu, ja heidän Viet Minhin vastustajansa olivat yhtä taistelukarkaistuja, hyvin johdettuja ja hyvin varusteltuja ja taistelivat itsenäisyytensä puolesta.

Monet ranskalaiset upseerit mukaan lukien Everstiluutnantti Langlais ja Majuri Marcel Bigeard komentaja kuudennen siirtomaa laskuvarjo pataljoona olivat parhaita johtajia Ranskan armeijan. Muita, jotka palvelivat Indokiinassa, mukaan lukien David Galulaja Roger Trinquier kirjoittaisi kirjoja ja kehittyisi kapinallisten vastaista taktiikkaajoka auttaisi amerikkalaisia ​​Irakissa. Valitettavasti Ranskan ylempi komento aliarvioi huonosti kykyjä ja mahdollisuuksia Kenraali Giapja hänen halkeamansa divisioonat tällaisella taistelukentällä. Tämä ei ollut kapinallisten vastainen kampanja, vaan tavanomainen taistelu, jossa ranskalaiset havaitsivat, etteivät he pysty voittamaan.

Viet Minhin hankintasarake

Giap keskittyi nopeasti joukkoihinsa ja rakensi erinomaisen logistiikkatuen. Hän asetti tykistönsä hyvin piilotettuihin ja linnoitettuihin asemiin, jotka voisivat käyttää suoraa tulta Ranskan asemiin. Giapilla oli myös enemmän ja raskaampia tykistöjä kuin ranskalaiset uskoivat. Lisäksi hän toi mukanaan suuren määrän ilmatorjunta-akkuja, joiden tulivoima, jota käytettiin tehokkaasti hyvin piilotetuista paikoista, mahdollisti Viet Minhin raskaan veron ranskalaisten lentokoneiden joukossa, jotka yrittivät toimittaa tukikohdan.

Toisin kuin osoitteessa Na-Son, Giap ei heittänyt miehiään pois ihmisten hyökkäyksistä. Sen sijaan hän käytti omaansa Sappers (taisteluinsinöörit) rakentamaan suojaavia kaivantoja, jotka johtavat ranskalaisten puolustusasemien johtoon. Nämä kaivannot tarjosivat sekä salaisuuden että suojan ranskalaisia ​​vastaan. Ajan myötä nämä kaivannot muistuttivat hämähäkinverkkoa, joka ympäröi Ranskan tukikohdan.

Ilmestymättä pointtiani ranskalaiset taistelivat lujasti, kuten Viet Minh. Kuitenkin yksi toisensa jälkeen Ranskan kantoja hukuttivat tarkka tykistö ja hyvin suunnitellut hyökkäykset. Ranskalaiset turhaan toivoivat Yhdysvaltojen ilmainterventiota, vaikka Yhdysvaltojen mahdollisuus käyttää ydinaseita Viet Minhia vastaan. Presidentti Dwight Eisenhower oli realisti, ja kenraali Curtis LeMayn kaltaisten miesten neuvoista huolimatta hän kieltäytyi käyttämästä tavanomaista tai ydinvoimaa pelastaakseen ranskalaiset omasta luopumisestaan. Eisenhower ymmärsi, että amerikkalaiset eivät olleet astumassa toiseen Aasian sotaan niin pian Korean aselevon jälkeen.

Ranskan haavoittunut odottaa Medivacia

Avustusjoukot eivät päässeet Viet Minhin ja ankaramman maaston läpi, mikä rajoitti niiden liikkeitä ja esti panssaroitujen ja koneistettujen yksiköiden käytön. Niinpä varuskunta klo Dien Bien Phu kuoli laskuvarjojoukkojen rohkeudesta huolimatta. Siirtomaat ja legioonalaiset.

Ranskan varuskunta petti heidän ylemmän johdonsa ja heidän hallituksensa ja hävisivät taistelun riittämättömän logistiikan ja ilmavoimien vuoksi. Selviytyneet selviytyivät raa'asta, lähes 400 mailin pituisesta marssista kävellen POW -leireille, joissa monet kuolivat. Monet sotilaat selvisivät helvetistä Dien Bien Phujoutuivat kidutuksen kohteeksi, mukaan lukien käytäntö, jota kutsumme "Vesilautailua."

Kenraali Georges Catroux, joka johti Dien Bien Phun romahduksen virallista tutkimusta, kirjoitti muistelmissaan: "On selvää, että johtavassa rakenteessamme oli liikaa luottamusta joukkojemme ansioihin ja aineellisten keinojemme paremmuuteen."

Huolimatta kidutuksesta, jonka he kärsivät, harvat ranskalaiset joukot antautuivat Viet Minhin kuulusteluille ja kidutuksille, mutta jotkut tulivat pois uskomalla, että sellaisia ​​keinoja oli käytettävä taistelemaan vallankumouksellisia vastaan. Jotkut ranskalaiset johtajat, yksiköt ja heidän algerialaiset toverinsa käyttävät näitä oppeja toisiaan vastaan ​​vuoden kuluessa siitä, kun he ovat vapautuneet Viet Minhin vankeudesta. Ranskalaisia ​​sotilaita ja upseereita lähetettiin suoraan Indokinasta Algeriaan suorittamaan toinen pitkittynyt kapinallinen vastarinta usein algerialaisia ​​vastaan, joita he olivat palvelleet Indokiinassa. Algerian kampanja osoittautui vielä julmemmaksi ja se hävisi poliittisesti ennen kuin se edes alkoi. Elokuva Kadonnut komento, ja romaani Vuosisaturit käyttäjältä Jean Lartenguypaljasti tämän julman totuuden, kuten teki Alistair Horne Klassikko Villi rauhansotateki samoin.

Maaliskuu vankeuteen

Indokiinan ja Algerian sodat repivät sydämen Ranskan armeijasta. Tappioista aiheutui hirvittävä tulli. Indokiinassa monet ranskalaiset urasotilaat kokivat hallituksen "Kiinnostuksen puute sekä tuhansien kadonneiden ranskalaisten vankien että uskollisten pohjois -vietnamilaisten kohtalosta ... epäkunnioittavana." Erot syntyivät palvelevien ja palvelevien välillä NatoRanskassa tai Saksassa. Tämä synnytti katkeraa vihamielisyyttä sotilaiden välillä, jotka olivat jo kestäneet sodan jälkimainingeissa Ensimmäinen maailmansota, Saksan tappio 1940, jako Vapaa Ranskan joukot, ja natsiliittolaisten Vichyn hallitus.

Nämä jaot Ranskan armeijassa ja yhteiskunnassa pysyivät hyvin sodan jälkeen, ja ne olivat täysin esillä vuonna Indokiinassa ja Algeria.

Tämän seurauksena Ranska kestäisi epäonnistuneen sotilasvallankaappauksen, johon osallistui monia Vietnamissa ja Algeriassa taistelleita. Voitettuaan sodan sotilaallisesti nämä miehet kutsuivat "Vuosisaturit ” Jean Lartenguyn hallitus oli muuttanut valehtelijoiksi. Sotilaallisten standardien mukaan niitä oli käytetty menestyksekkäästi kapinan vastainen taktiikkaa sodan voittamiseksi sotilaallisessa mielessä, vaikka vastustajat pysyivät edelleen. Nämä miehet joutuivat luopumaan niistä, joiden puolesta ja milloin olivat taistelleet Presidentti De Gaulle julisti, että Algerialle myönnettäisiin itsenäisyys, miehet, jotka olivat uhranneet niin paljon kapinaa hallitustaan ​​vastaan.

Mutta kapinalla oli vähän kansan tukea, ihmiset kokoontuivat De Gaullen ympärille, ja se epäonnistui. Monet johtajista, mukaan lukien kapinaan osallistuneet, sitä tukeneet tai niistä tietoiset vanhemmat kenraalit ja amiraalit, olivat oikeudenkäynnissä, vangittuina, maanpakolaisina tai häpeällisinä. The Siirtomaa joukot Indokiinasta tai Pohjois -Afrikasta, jotka pysyivät uskollisina Ranskalle, jäivät ilman koteja nykyisissä ”itsenäisissä” kansakunnissaan. monet algerialaiset pakenivat Ranskaan, koska he olivat Ranskan kansalaisia. Vietnamista, Laosista ja Kambodžasta saapuneet pakenivat kaikkialle, missä he löysivät pakolaisia.

Ranskalaiset ja heidän siirtomaa -aikaiset liittolaisensa Dien Bien Phu näki taistelun elämänsä ratkaisevana hetkenä. . "He vastasivat sillä kauhealla tuskan huudolla, joka teeskentelee vapauttavansa miehen hänen vannotusta velvollisuudestaan, ja lupaa seuraavan kaaoksen tulevan:" Nous sommes trahis! "-" Me olemme petettyjä. "

Ranskan Indokiinan, Algerian ja Vietnamin sotien vaikutukset Ranskan armeijaan olivat pitkäaikaisia ​​ja usein traagisia. Kidutuksen hyväksyminen keinona lopettaa pahoinpidelivät jopa vaikeimmat ranskalaiset upseerit. Galulan ja Marcel Bigeardin kaltaiset miehet kieltäytyivät katsomasta sitä, kun taas toiset pitävät Kenraali Paul Aussaresses ei koskaan peruuttanut.

Yksi Dien Bien Phun tarinan sydäntäsärkevimmistä osista on minulle pääsiäinen 1954, joka putosi ranskalaisille juuri ennen loppua:

”Koko kristikunnassa, Hanoin katedraalissa, kuten Euroopan kirkoissa, laulettiin ensimmäiset hallelujat. Dienbeinphussa, jossa miehet menivät tunnustukseen ja ehtoolliseen pienissä ryhmissä, kappeli Trinquant, joka vietti messua sairaalan lähellä sijaitsevassa turvakodissa, lausui tämän liturgisen ilon huudon surullisen sydämellä, ei voitto, vaan kuolema . ” Pataljoonapäällikkö meni toisen papin luo ja sanoi hänelle: "Olemme menossa kohti katastrofia". (Dienbeinphun taistelu, Jules Roy, Carroll and Graf Publishers, New York, 1984 s.239)

Kuten monet amerikkalaiset Vietnamin veteraanit, monet Dien Bien Phun selviytyjät tekivät rauhan ja sopivat heitä vastustavien vietnamilaisten sotilaiden kanssa. Vaikka monet vieläkin pahoittelivat menettäneensä, he kunnioittivat vietnamilaisia ​​vastustajiaan ja kyseenalaistivat maansa ja armeijansa johtajuuden. Eversti Jacques Allaire, joka toimi luutnanttina pataljoonassa komennossa Majuri Marcel Bigeardpohti ajatuksiaan vietnamilaiselle kirjeenvaihtajalle vuonna 2014:

”Olen nyt 92 -vuotias, eikä Dien Bien Phun menetyksestä ole kulunut päivääkään, enkä ole ihmetellyt, miksi Ranskan armeija hävisi… Voitto oli mahdotonta ja liian kaukana meistä. Lentokoneet eivät voineet antaa meille helpotusta. Ranskan hallitus muuttui 19 kertaa yhdeksän vuoden aikana ja se sotki kaiken. Kenraali Navarra ei tiennyt mitään Vietnamin taistelukentästä. Na San -taistelun jälkeen ranskalaiset komentajat luulivat voivansa voittaa ja päättivät hyökätä Dien Bien Phuun, mutta he olivat väärässä. Vietnamilaiset sotilaat omistivat kukkulat, koska se oli heidän maansa ... Kunnioitan omia vihollisiani, jotka taistelivat ahkerasti kansallisen itsenäisyyden puolesta ... Vietnam Minhin sotilaat olivat todellisia sotilaita, joilla oli tahtoa, rohkeutta ja moraalia ... "

Irakin veteraanina, jonka isä palveli Vietnamissa, tunnen melkein henkisen siteen amerikkalaisiin ja ranskalaisiin aseveljiimme, jotka taistelivat Dien Bien Phu, the Katu ilman iloa, Alger ja sellaisia ​​paikkoja Khe Sanh, Hue City, the Ja Drangja Mekong. Kun tulee tämä aika vuodesta, minulla on aina melankoliaa ja pelkoa, kun ajattelen oppimattomia opetuksia ja tulevia uhrauksia, joita saatamme pyytää, eikä vain sotilaallisia uusi koronaviruspandemia.

Legioonalaiset kadulla ilman iloa

Oppitunteja Ranskaksi Dien Bien Phussaja sisään Indokiinassa Yhdysvallat ei oppinut sitä saapuessaan Vietnamiin, Irakiin tai Afganistaniin. Myöskään Ranskan Algerian oppitunnit eivät olleet. Se oli ylimielisyyttä, josta amerikkalaiset maksoivat kalliisti. En usko, että monet poliittisista, tiedotusvälineistämme ja asiantuntijoistamme tai armeijasta ovat oppineet kokonaan tai että me armeijassa olemme täysin ravistelleet itseämme. Menetimme 54 000 kuollutta Vietnamissa, lähes 4500 Irakissa ja tähän mennessä yli 2400 Afganistanissa ja 20 000 haavoittunutta, mikä ei ota huomioon monia PTSD- tai TBI -tapauksia. Add the casualties suffered by our NATO allies the number of allied dead is now over 3500. Some 36,000 Afghan National Army soldiers and Police officers have been killed. Afghan civilian deaths are estimated between 100,000 and 400,000, not counting the wounded or those killed in Pakistan. In January 2018 the Pentagon classified data on Afghan military, police, and civilian casualties.

The Afghan debacle has spanned three Presidential administrations, so there accountability for it must be shared between Presidents Bush, Obama, and Trump, their administrations, the military high command, the Congress, and the civilian population of the United States which remained for the most part in a state of peace, despite a few inconveniences in domestic and international air travel. President Trump has shifted gears from the time he was a candidate when he pronounced the war “lost” to when addressed it as President on August 21st 2017. In his speech at fort Myer Virginia he said:

“When I became President, I was given a bad and very complex hand, but I fully knew what I was getting into: big and intricate problems. But, one way or another, these problems will be solved — I’m a problem solver — and, in the end, we will win.”

“Someday, after an effective military effort, perhaps it will be possible to have a political settlement that includes elements of the Taliban in Afghanistan, but nobody knows if or when that will ever happen…”

There are those even as we have been at war for almost 19 years in Afghanistan who advocate even more interventions in places that there is no good potential outcome, only variations on bad outcomes. I do not know how the President who calls himself a “Problem solver” tai ”Wartime President” who will define winning, in war, or in the midst of a pandemic which has killed more Americans than were lost in combat in every military operation since the 1958 Lebanon Intervention. Bur now, in 2020, how many more American Soldiers, Sailors, Marines and Airmen will need die for a “victory” that we cannot even define? Likewise, how many Americans will have to die from a virus because their President and many other leaders minimize its potential for mass death, social and economic disruption, and division?

French Navy F-8 Bearcat at Dien Bien Phu

Like the French our troops who returned from Vietnam were forgotten.The U.S. Army left Vietnam and returned to a country deeply divided by the war. Vietnam veterans remained ostracized by the society until the 1980s. As Lieutenant General Harold Moore who commanded the battalion at the Ia Drang immortalized in the film We Were Soldiersrecounted “in our time battles were forgotten, our sacrifices were discounted, and both our sanity and suitability for life in polite American society were publicly questioned.”

I think that will be the case for those of us who served in Iraq, Afghanistan, or Syria. Americans love to say they support the troops and are overwhelmingly polite and even kind when they encounter veterans. But that being said even as they do that they don’t are ignorant about our campaigns, battles, and sacrifices and even worse fail to hold the government regardless of administration accountable for sending American troops into wars that they cannot win. That being said the Trump administration is talking up and ramping up for a possible showdown with Iran.

I guess that is why I identify so much with the men of Dien Bien Phu.The survivors of that battle are now in their nineties and dissolved their Veterans of Dien Bien Phu association in 2014 due to the difficulties most had in traveling.

For those interested in the French campaign in Indochina it has much to teach us. Good books on the subject include The Last Valley by Martin Windrow, Hell in a Very Small Place by Bernard Fall The Battle of Dien Bien Phuby Jules Roy and The Battle of Dien Bien Phu – The Battle America Forgot by Howard Simpson. For a history of the whole campaign, read Street Without Joy by Bernard Fall. A novel that has some really good insights into the battle and the French Paras and Legionnaires who fought in Indochina and Algeria is Jean Larteguy’s The Centurions.

I always find Fall’s work poignant. The French journalist served as a member of the French Resistance in the Second World War and soldier later and then became a journalist covering the Nuremberg Trials and both the French and American wars in Vietnam. He was killed on February 21st 1967 near Hue by what was then known as a “booby-trap” and what would now be called an IED while covering a platoon of U.S. Marines.

Sadly, most of the leaders in the Trump Administration, Congress, business, the greater civil population, and even some in the military ignore about COVID 19. The battle is not a conventional war. It is a battle against an unseen enemy that is not fighting a conventional war. We haven’t even understood how to wage such a war over the long term, much less how to deal with a non ideological, non religious, or non nationalistic enemy, such as a virus during a pandemic.

Now humanity is waging an asymmetrical conflict between an inhuman virus which adapts, infects, and kills without thinking, while human beings are divided between their desire to preserve life and those who do not care how many people die so long as their way of life is preserved, in the way that they knew it. However, the keys to defeating the virus, are similar to counterinsurgency doctrine. The Virus has to be identified, its victims quarantined, their contacts tracked, effective treatments developed, especially a vaccine that will protect people, and allow the resumption of normal life.

This isn’t rocket science. Until virologists and epidemiologists can develop effective vaccines and medicines to alleviate and mitigate the worst symptoms, governments and citizens must be willing to do practice non-pharmaceutical interventions (NPI) such as social distancing and wearing face masks, which are proven by history and science to slow rates of infection and death, whether compliance is voluntary or mandated by criminal law. No person has the right to prioritize their personal freedoms over the lives of others. This is part of the social contract developed in the earliest of human civilizations, and in the teachings of Jesus the Christ who told his disciples This is my commandment, that you love one another as I have loved you. No one has greater love than this, to lay down one’s life for one’s friends. You are my friends if you do what I command you.”

If the Trump Administration choses to ignore science and history regarding the COVID 19 pandemic, it will experience the same humiliation that France encountered in Indochina and Algeria, as well as the American experience in Vietnam, Iraq, and Afghanistan. If it does so for purely economic reasons, being willing to sacrifice people for comics and profits, than its immorality and vice is too great to reconcile with any human understanding of the sacred value of all human life.

I do pray that we will learn the lessons before we enter yet another hell somewhere else, but then we already have doe so, since COVID 19 has already claimed as many American lives as were lost in every conflict since the 1958 intervention in Lebanon and every war, conflict, incident, or operation since.

Whether you understand it or not, the French debacle at Dien Bien Phu isn’t something that we cannot learn from today. One can never underestimate one’s enemy, or overestimate their ability to defeat it. Nor can they ignore the advice of historians, scientists, sociologists, physicians, and military leaders. Sadly, it seems to me that Donald Trump and his Administration and followers are more than willing to follow in the footsteps of all who in their interest willing to sacrifice the lives of the innocent, be they soldiers, Medical personnel, civilians, or others deemed life unworthy of life. So why not lead more people to death in order to maintain power and profits.

I won’t say anything else tonight, as Imam tired but anxious about the results of a COVID 19 test that Judy and I took late Monday afternoon as a result of a possible exposure Judy might have had last Friday. While I do not think that either of us will test positive, the current situation where so many Americans do not seem to give a damn about the lives of others in the midst of a highly infectious and deadly pandemic are now personal. As are the histories of those who promote their stupidity: leaders who dodged the draft, or never served at all, either on the front lines of combat or in the battle against infectious diseases decide that human lives are worth less than short term profits of their corporations or economic interests.

I am not a man of violence, but I agree with Dietrich Bonhoeffer who wrote: “If I sit next to a madman as he drives a car into a group of innocent bystanders, I can’t, as a Christian, simply wait for the catastrophe, then comfort the wounded and bury the dead. I must try to wrestle the steering wheel out of the hands of the driver.”

Likewise I believe like General Ludwig Beck who died in the attempt to kill Hitler and seize control of Germany from the Nazi regime that those entrusted with high office must live up to it. Beck said:

“Final decisions about the nation’s existence are at stake here history will incriminate these leaders with bloodguilt if they do not act in accordance with their specialist political knowledge and conscience. Their soldierly obedience reaches its limit when their knowledge, their conscience, and their responsibility forbid carrying out an order.”

For me the testimony of both men is relevant today.

How can I be silent and retain any sense of morality today? My heart goes out to all the French, and their Colonials, and Foreign Legion Troops who died for an awful cause in Indochina, including those who fought for South Vietnam and lost everything by doing so, as well as the Americans sent their to prop up a regime that had little popular support, and was based on power religious and economic elites more than its own people.

Now we are faced with a pandemic that kills without discrimination. A pandemic that kills without remorse because it is not human, and which adepts itself to killing more people. This is especially true when human beings and their governments ignore or willingly break the basics of non pharmaceutical interventions, such as social distancing and face masks because they value their personal convenience over the life of others.


What The French Lost At Dien Bien Phu

By late 1953, the French army had lost the initiative in its fight to retain the nation’s colony in Indochina. A Vietnamese insurgency controlled much of the countryside and was steadily increasing in strength. In some seven years of fighting, the Viet Minh had grown from a small, nimble guerrilla force into a disciplined army of a half-dozen divisions, supplied by the Chinese Communists, who had won their own war against Chiang Kai-shek’s Nationalist forces.

The French were facing defeat in Indochina, a defeat that would represent one more stain on the honor of an army once the envy of all Europe. France had suffered hideous casualties in World War I, the result of a strategy so inept and leadership so brutally insensitive that after one failed campaign about half the army had mutinied. In the mythic battle of that war, Verdun, the French had held on. But the repercussions of that battle, with its 400,000 French casualties, mired the nation and, indeed, the army in a defensive stance that bordered on defeatism and led to construction of the static Maginot Line in 1940 German armor had made short work of the French army that manned it.

Now, in Indochina, the French army was eager to reclaim la gloire, and it believed it had the necessary troops, particularly paratroopers and legionnaires. The government back in Paris was less sure.

The army needed a bold plan. What General Henri Navarre, commander of French forces in Indochina, conceived was audacious: The French would build a fortified airhead in a valley near the Laotian border, some 200 miles from Hanoi. This advance base would lie within striking distance of three main enemy supply routes and other targets. If the enemy should try to eliminate the threat by a direct attack, it would spark the set-piece battle on open terrain for which the French command longed. They had the aircraft, and given their superiority in artillery, the battle would have to go their way.

In November 1953, the first French troops arrived by parachute and chased off Viet Minh units training in the area. The French improved the existing airstrip, then began a buildup of troops and supplies, including a dozen tanks disassembled for air transport and then reassembled back on the ground. With a force of more than 15,000 troops, they also established a chain of strongpoints around the perimeter. It was rumored the French named the strongpoints—Anne-Marie, Beatrice, Claudine, et. al—after the commanding generals’ mistresses.

The strongpoints anchored a perimeter of some 40 miles —too much ground for just six battalions to hold. But the French were counting on superior firepower. Their artillery commander, Colonel Charles Piroth, who had lost an arm in prior combat in Indochina, had assured both himself and his superiors that enemy artillery was no threat. French counter-battery fire would suppress any Viet Minh artillery that made it through the jungle to the battlefield. The airfield would remain open, enabling resupply by American-made C-47 and C-119 transports.

On March 13, 1954—almost four months after the first paratroopers had jumped into Dien Bien Phu—Viet Minh artillery opened fire on Beatrice. Until then, the campaign had comprised inconclusive sorties that had cost the French more than 1,000 casualties. But they retained control of the valley, and the airfield remained open. The attack on Beatrice marked a shift to a different kind of warfare—a siege. Piroth’s guns were impotent against the Viet Minh artillery dug in on the heights. On March 15, he committed suicide with a hand grenade.

For two months, the Viet Minh dug toward French lines under the cover of artillery fire the French could not suppress—not with counter-battery fire and not with airstrikes. This mode of combat marked the furthest thing from modern mobile warfare. It was Verdun all over again. And again the French soldier fought furiously and desperately—this time to defeat.

French losses at Dien Bien Phu totaled 2,293 killed, 5,195 wounded and 10,998 captured. Viet Minh casualties exceeded 23,000. With the battle lost in early May, the French government agreed, at Geneva, to a peace that led to creation of an independent Vietnam, partitioned into North and South. Unification was forcibly accomplished 21 years later when an army commanded by Vo Nguyen Giap—the same general who led Viet Minh forces at Dien Bien Phu—rolled into Saigon.

Fifty-five years after the French defeat, Dien Bien Phu remains a popular destination for international visitors. Accessible by weekly flights from Hanoi, it has grown into a modern town with paved roads, a hotel and a small but impressive museum displaying equipment, weapons and uniforms of both sides. While rice paddies have reclaimed the westernmost outposts, Françoise and Huguette, visitors may tour Dominique, Elaine, Isabelle, the former command bunker and the cemetery containing the French dead. All the main battle positions are maintained in their immediate post-battle condition.

With its defeat at Dien Bien Phu, the French army—the army of Valmy, Austerlitz and, yes, Verdun—passed into history.

Originally published in the January 2010 issue of Sotahistoria. Tilaa napsauttamalla tätä.


French defeated at Dien Bien Phu - HISTORY

On May 7, 1954, a ragtag army of 50,000 Vietnamese Communists defeated the remnants of an elite French force at a network of bases at Dien Bien Phu in northwestern Vietnam. The French, fighting to restore their Indochinese empire, planned to strike at their adversaries from a network of eight bases (surrounded by barbed wire and minefields) that they had built at Dien Bien Phu. The Viet Minh, Vietnamese Nationalists led by Ho Chi Minh, bombarded these bases with artillery from the surrounding hillsides. Heavy rains made it impossible to bomb the Vietnamese installations or to supply the garrisons. The French, trapped, were reduced to eating rats and pleaded for American air support. Despite support from Vice President Richard M. Nixon and Secretary of State John Foster Dulles, President Eisenhower was not willing to commit American air support without support from Britain, Congress, and the chiefs of staff. Following the advice of Winston Churchill, Gen. Matthew Ridgway, and Senator Lyndon Johnson, President Eisenhower decided to stay out.

Vietnam, Laos, and Cambodia had been a French colony since the late 19th century. During World War II, however, Japan occupied French Indochina. After Japan's defeat, France tried to re-establish control, but met opposition from the Viet Minh.

Despite American financial supports, amounting to about three-quarters of France’s war costs, 250,000 veteran French troops were unable to crush the Viet Minh. Altogether, France had 100,000 men dead, wounded, or missing trying to re-establish its colonial empire. In 1954, after French forces were defeated at the battle of Dien Bien Phu, a peace conference was held in Geneva Switzerland. At the conference, the French and the Vietnamese agreed to divide Vietnam temporarily into a non-Communist South and a Communist North, pending re-unification following elections scheduled for 1956.

Those elections never took place. South Vietnamese President Ngo Dinh Diem, with U.S. backing, refused to participate in the elections for fear of an overwhelming victory by Ho Chi Minh. The failure of the South to fulfill the terms of the Geneva Accord led the North Vietnamese to distrust diplomacy as a way to achieve a settlement.

In 1955, the first U.S. military advisers arrived in Vietnam. President Dwight D. Eisenhower justified this decision on the basis of the domino theory--that the loss of a strategic ally in Southeast Asia would result in the loss of others. "You have a row of dominoes set up," he said, "you knock the first one, and others will fall.” President Eisenhower felt that with U.S. help, South Vietnam could maintain its independence.

In 1957, South Vietnamese rebels known as the Viet Cong began attacks on the South Vietnamese government of Ngo Dinh Diem. In 1959, Hanoi approved armed struggle against Ngo Dinh Diem's regime in Saigon.


To cap it all off, Navarre chose leaders for the expedition deeply tied to the French plan and outlook, and therefore deeply unsuited to the reality of the battle. The commander, Colonel Christina Marie Ferdinand de Castries, was a brilliant tank commander whose potential was entirely wasted in terrain where his vehicles could barely move. His deputy, the artillery commander Colonel Charles Piroth, was one of those who believed in the inherent inferiority of the Vietnamese. Finding himself proven horribly wrong, and completely incapable of effectively striking the Vietnamese dug in on high ground, he committed suicide using a hand grenade.


What The French Lost At Dien Bien Phu

By late 1953, the French army had lost the initiative in its fight to retain the nation’s colony in Indochina. A Vietnamese insurgency controlled much of the countryside and was steadily increasing in strength. In some seven years of fighting, the Viet Minh had grown from a small, nimble guerrilla force into a disciplined army of a half-dozen divisions, supplied by the Chinese Communists, who had won their own war against Chiang Kai-shek’s Nationalist forces.

The French were facing defeat in Indochina, a defeat that would represent one more stain on the honor of an army once the envy of all Europe. France had suffered hideous casualties in World War I, the result of a strategy so inept and leadership so brutally insensitive that after one failed campaign about half the army had mutinied. In the mythic battle of that war, Verdun, the French had held on. But the repercussions of that battle, with its 400,000 French casualties, mired the nation and, indeed, the army in a defensive stance that bordered on defeatism and led to construction of the static Maginot Line in 1940 German armor had made short work of the French army that manned it.

Now, in Indochina, the French army was eager to reclaim la gloire, and it believed it had the necessary troops, particularly paratroopers and legionnaires. The government back in Paris was less sure.

The army needed a bold plan. What General Henri Navarre, commander of French forces in Indochina, conceived was audacious: The French would build a fortified airhead in a valley near the Laotian border, some 200 miles from Hanoi. This advance base would lie within striking distance of three main enemy supply routes and other targets. If the enemy should try to eliminate the threat by a direct attack, it would spark the set-piece battle on open terrain for which the French command longed. They had the aircraft, and given their superiority in artillery, the battle would have to go their way.

In November 1953, the first French troops arrived by parachute and chased off Viet Minh units training in the area. The French improved the existing airstrip, then began a buildup of troops and supplies, including a dozen tanks disassembled for air transport and then reassembled back on the ground. With a force of more than 15,000 troops, they also established a chain of strongpoints around the perimeter. It was rumored the French named the strongpoints—Anne-Marie, Beatrice, Claudine, et. al—after the commanding generals’ mistresses.

The strongpoints anchored a perimeter of some 40 miles —too much ground for just six battalions to hold. But the French were counting on superior firepower. Their artillery commander, Colonel Charles Piroth, who had lost an arm in prior combat in Indochina, had assured both himself and his superiors that enemy artillery was no threat. French counter-battery fire would suppress any Viet Minh artillery that made it through the jungle to the battlefield. The airfield would remain open, enabling resupply by American-made C-47 and C-119 transports.

On March 13, 1954—almost four months after the first paratroopers had jumped into Dien Bien Phu—Viet Minh artillery opened fire on Beatrice. Until then, the campaign had comprised inconclusive sorties that had cost the French more than 1,000 casualties. But they retained control of the valley, and the airfield remained open. The attack on Beatrice marked a shift to a different kind of warfare—a siege. Piroth’s guns were impotent against the Viet Minh artillery dug in on the heights. On March 15, he committed suicide with a hand grenade.

For two months, the Viet Minh dug toward French lines under the cover of artillery fire the French could not suppress—not with counter-battery fire and not with airstrikes. This mode of combat marked the furthest thing from modern mobile warfare. It was Verdun all over again. And again the French soldier fought furiously and desperately—this time to defeat.

French losses at Dien Bien Phu totaled 2,293 killed, 5,195 wounded and 10,998 captured. Viet Minh casualties exceeded 23,000. With the battle lost in early May, the French government agreed, at Geneva, to a peace that led to creation of an independent Vietnam, partitioned into North and South. Unification was forcibly accomplished 21 years later when an army commanded by Vo Nguyen Giap—the same general who led Viet Minh forces at Dien Bien Phu—rolled into Saigon.

Fifty-five years after the French defeat, Dien Bien Phu remains a popular destination for international visitors. Accessible by weekly flights from Hanoi, it has grown into a modern town with paved roads, a hotel and a small but impressive museum displaying equipment, weapons and uniforms of both sides. While rice paddies have reclaimed the westernmost outposts, Françoise and Huguette, visitors may tour Dominique, Elaine, Isabelle, the former command bunker and the cemetery containing the French dead. All the main battle positions are maintained in their immediate post-battle condition.

With its defeat at Dien Bien Phu, the French army—the army of Valmy, Austerlitz and, yes, Verdun—passed into history.

Originally published in the January 2010 issue of Sotahistoria. Tilaa napsauttamalla tätä.


Dien Bien Phu: Monument To A Failed French Strategy -- Vietnamese Tactics That Won There Later Defeated U.S.

DIEN BIEN PHU, Vietnam - Forty years ago, men fought, bled and died here in an epic battle that changed the course of recent world history.

Over the years, the trenches and bomb craters have given way to the gentleness of the land, save for some battle sites with small decaying stone memorials that hint at the events that took place.

Here was where the French stronghold of Dien Bien Phu fell to a peasant Vietnamese army of nationalists and communists, ending French colonial rule, setting the stage for the involvement of the United States in Vietnam and ending Western - and white - domination of much of Southeast Asia.

New generations of farmers now roam the peaceful valley with water buffalo. Life is simple and uncomplicated. Children play in ponds. Old men and women ride their bicycles.

White clouds frame the ring of mountains from which Vietnamese troops laid siege to the French forces for 56 days.

"I can no longer communicate with you," crackled the last chilling message from the French fortress to headquarters in Hanoi, nearly 200 miles away.

Dien Bien Phu fell on May 7, 1954. The victorious Vietnamese raised a banner over the bunker command post of French Gen. Christian de Castries proclaiming, "Determination to Fight, Determination to Win."

With that, France waned as a colonial power. A new player would emerge as a bulwark against the spread of communism in Southeast Asia.

Dien Bien Phu propelled the United States into a full-scale war a decade later, boasting that its military and economic might would crush the poorly armed Communists and maintain a balance of power in the Free World. It didn't, and history wrote its own script.

Indeed, French President Francois Mitterrand acknowledged as much after a visit to Dien Bien Phu a little over a year ago. "French colonialism had to understand the necessity of turning the page," he said.

Over the years, with their own hands, the peasants and soldiers filled the bomb craters and trenches and flattened the battlefield of Dien Bien Phu on which thousands of Vietnamese and French died.

They and the generations which followed them gave birth to a new valley of lush pastures of rice and maize and fruit gardens sustaining a population that has grown more than tenfold to 125,000 people.

Many of the veterans of the battle are still alive.

The veterans are paraded out for special occasions, such as the 40th anniversary.

At the front is their leader, Gen. Vo Nguyen Giap, now 82, the legendary warrior who defeated the French and later held off more than a half-million U.S. troops. He wields little power today in a newly emerging Vietnam that years ago made its peace with France and is now edging closer to America.

Dien Bien Phu represents the glory of the old soldiers, an occasion to put on their tattered, mismatched uniforms with medals as they retrace the battlefield and pose for photos for reporters and tourists.

Giap and senior officers who fought alongside him took a patrol into the past on a pre-anniversary visit early in April. Giap stood in front of de Castries' command post, transfixing villagers with riveting accounts of how he defeated the French general.

While Giap had been to Dien Bien Phu several times in past years, he returned to his old headquarters in Muong Phang, 10 miles away, for the first time since his victory. He received a hero's welcome.

About 4,000 of Giap's soldiers lie in four tree-shaded cemeteries in Dien Bien Phu. There is none for the French. Their dead are symbolized by two rebuilt grave sites, where returning French veterans pay their respects.

Hundreds of Vietnamese and French soldiers were buried in the earth of Dien Bien Phu at the positions where they fell, or were swallowed up by monsoon waters.

Many of the Vietnamese veterans of Dien Bien Phu also fought against the Americans. One of the four cemeteries holds the fallen Vietnamese of that war.

Those Vietnamese soldiers who survived have grown old now. Many are retired and tending their gardens.

But they still can feel the weight of the heavy artillery they pulled by hand and the 50 pounds of rice each carried for miles through the mountain passes, often under attack by French bombers.

They can still see the French bodies in the trenches and feel the hatred that inspired them to victory.

They still can feel the sting of the hot shrapnel making contact with their own bodies and the excruciating pain of bullets being removed with no anesthesia.

"So many people were killed, both Vietnamese and French," said Nong Van Khau, now 63. "They all laid down in the trenches and died."

The French lost 2,200 killed out of more than 16,000 in the garrison. Waving white flags, up to 10,000 others surrendered, many of them seriously wounded. Many of them succumbed on a 500-mile death march to POW camps.

Western historians estimate the Vietnamese suffered from 8,000 to 10,000 dead. That was about one-fourth of their forces at Dien Bien Phu.

Khau was among the thousands of wounded who survived to fight in the war against the Americans. He wears a chest full of medals. He still carries scars on his right knee and a piece of a bullet in his lung.

Surgeons ripped his back open with a pair of scissors to pull out the shrapnel with no anesthesia. Pain killer was for the more severe cases. The surgeons gave him the part of the bullet they removed as a souvenir.

"I was very angry," Khau recalled. "I threw the bullet away because I considered it as my enemy."

The Vietnamese surrounded Dien Bien Phu with a network of trenches stretching hundreds of miles from the high mountains to the plains, cutting French supply lines and gradually tightening the noose around their camp.

From their fortified trenches, barefooted Vietnamese shock troops assaulted French strongholds day and night, even under French bombardment. They secured their artillery in the surrounding mountains and built roads for trucks to carry shells to each gun position.

"The greatest surprise we had in store for the enemy was our refusal to engage in all-out lightning clashes with the elite entire strength of the (French) Expeditionary Corps, firmly dug in their solidly built forts," Giap wrote in one account of the battle, "Dien Bien Phu: The Most Difficult Decision."

"We decided to destroy pockets of resistance one by one," Giap wrote, "and gradually, in our own way, at a time and place of our own choosing, launch attacks with overwhelming superiority in each battle and at the same time consolidate our bunker system and cut the enemy's supply line until the base camp was strangled."

The defeat of the French brought to a close the first Indochina War. The Geneva Agreement of 1954 that followed divided Vietnam along the 17th parallel into North and South.

The second began after the United States and South Vietnam refused in 1956 to honor a key provision in the Geneva agreement that called for national elections to be held that year to reunify the country. They feared the Communists would win and gain control of South Vietnam, upsetting the balance of power with China and Russia.

Giap would repeat his Dien Bien Phu strategy against the United States, locking it into its most divisive war that took a toll of nearly 60,000 U.S. dead and two million Vietnamese killed.

The first U.S. military advisers arrived in Saigon in July 1950. The first U.S. combat forces arrived in South Vietnam in March 1965. Over the next three years, American forces grew to more than half a million troops.

For many, Dien Bien Phu stirs memories of an old U.S. battlefield, Khe Sanh, near the Laotian border just below the old Demilitarized Zone that divided the warring Vietnams.

For 77 days in 1968, Giap's forces laid siege to the U.S. fortress, hammering it daily with cannon fire from surrounding mountain positions.

But Khe Sanh held with the support of massive U.S. air strikes that unleashed nearly 100,000 tons of explosives against North Vietnamese positions, one-sixth of the total tonnage dropped by U.S. planes during the entire three years of the Korean War.

A relief column of 12,000 U.S. and South Vietnamese soldiers reached the battered base on April 5. The North Vietnamese had withdrawn into the jungles.

What had been billed as the showdown battle of the war never came off, but the cost of holding the base had been high, with more than 200 U.S. Marines killed and 1,600 wounded.

Like Dien Bien Phu, Khe Sanh became synonymous with failed military strategy.

It was a consideration that eventually led the United States to withdraw its military forces in 1973 under terms of the Paris Peace Agreement. The war between North and South ended on April 30, 1975, with a Communist victory.


Katso video: Dien Bien Phu Attaque dEliane 1